Resurssikirouksen välttäminen: Kuinka hallita luonnonvaroja inhimillisen kehityksen hyväksi

Osallistuin äskettäin Gates-säätiön järjestämään mielenkiintoiseen keskusteluun luonnonvaratulojen hallinnasta inhimillisen kehityksen hyväksi. Ajatuksena on, miten luonnonvaravarallisuus muunnetaan laajasti hajautetuksi inhimilliseksi pääomaksi, joka luo pohjan oikeudenmukaiselle ja kestävälle kasvulle. Tämä ongelma on erityisen ajankohtainen, kun otetaan huomioon viimeaikaiset öljy-, kaasu- ja mineraalilöydöt monissa Afrikan maissa, mukaan lukien Ghana, Uganda, Kenia, Tansania ja Mosambik.

Toistaiseksi saavutukset luonnonvarojen tehokkaassa hallinnassa ovat olleet melko surkeita, sillä vain harvat maat ovat käyttäneet luonnonvarojaan menestyksekkäästi edistääkseen kestävää talouskasvua ja köyhyyden vähentämistä. Itse asiassa monet maat eivät ole vain tuhlanneet resurssejaan, vaan niiden taloudellinen suorituskyky on itse asiassa heikentynyt monissa tapauksissa, mikä on johtanut siihen, mitä usein kutsutaan luonnonvarojen kiroukseksi. Itse asiassa alhaisemman tulotason ja luonnonvaroiltaan rikkaiden maiden ihmiset pärjäävät yleensä jatkuvasti huonommin terveydenhuollon ja koulutuksen tuloksissa kuin mitä heidän tulotasonsa voisi ennakoida. Päiväntasaajan Guinea on esimerkki, vaikkakin äärimmäinen. Sen BKT asukasta kohden on 23 133 dollaria (32. sija maailmassa juuri Etelä-Korean edellä). Kuitenkin kolme neljäsosaa sen väestöstä elää köyhyydessä (2006), ja se on 136. sijalla inhimillisen kehityksen indeksissä (2012).

On tervetullut uutinen, että puhutaan siitä, kuinka inhimillisen pääoman tulisi olla yksi tärkeä pilari strategiassa luonnonvarojen hyödyntämiseksi kehitystarkoituksiin. On ratkaisevan tärkeää, että investoinnit ihmisiin – ei vain infrastruktuuriin – nähdään investoinneina luonnonvararikkaiden maiden tulevaisuuteen. Voidaan väittää, että koulutukseen, terveyteen ja ravitsemukseen tehtävien investointien tuotto voi hallita muita vaihtoehtoja, varsinkin kun otetaan huomioon jotkin inhimillisen pääoman näkökohdat, erityisesti sen joustavuus, liikkuvuus ja kumulatiivisuus. Lasten kognitiivinen kehitys, koulusuoritus ja tuleva tuottavuus vaarantuvat, jos ravitsemukseen ja hoitoon ei kiinnitetä varhaisessa vaiheessa huomiota (Shonkoff et al., 2012). Sitä vastoin kun lapset viihtyvät hyvien oppimisympäristöjen ja riittävien terveyspalvelujen kanssa, heidän taitojaan voidaan käyttää joustavasti eri taloudellisissa toiminnoissa, eivätkä ne ole sidottu tiettyyn paikkaan.

Tämä ei kuitenkaan tarkoita, että luonnonvaratulojen korvamerkitseminen koulutus- ja terveyssektorille olisi välttämättä oikein. Viime kuukausina Brasilian presidentti Dilma Rousseff on lähettänyt lainsäätäjille ehdotuksia kaikkien kohdistamiseksi valtion julkiseen koulutukseen keräämät öljyrojaltit . Brasilian kongressilla näyttää olevan rajallinen ruokahalu ajatukseen, ja ehkä hyvistä syistä. Ensinnäkin korvamerkitsemisen haittana on talousarvion epätasaisuus ja joustavuuden heikentäminen menojen kohdentamisessa, kun painopisteissä tehdään oikeutettuja muutoksia. Toiseksi rahan heittäminen tarjontapuolelle ei aina johda inhimillisen kehityksen tulosten paranemiseen. Tiedämme, että menojen tason ja koulutuksen ja terveydenhuollon tulosten välillä on heikko yhteys, ja usein taatut resurssit eivät todennäköisesti lisää tehokkuutta. Kolmanneksi, kun otetaan huomioon useimmat budjettimenot vallitsevan rikkaiden kannattajat, resurssien lisääminen ei välttämättä tarkoita enemmän palveluita tarvitseville.

On syytä varmistaa, että ainakin osa köyhien ja rikkaiden maiden luonnonvaravaroista muunnetaan inhimillisiksi pääomaksi. Kuitenkin, miten tämä tehdään, vaatii paljon pohdintaa. Enemmän rahan laittaminen hallituksen ministeriöiden käsiin, jotta ne voisivat toimia normaalisti, ei selvästikään ole ratkaisu. Vaikka vastuullisten instituutioiden rakentamiseen ei olekaan mitään, tiedämme, että se auttaa keskittymään sekä laadukkaiden palvelujen kysynnän lisäämiseen että varmistamaan, että palveluntarjoajat vastaavat väestön tarpeisiin. Esimerkkejä tehokkaista ohjelmista, jotka saavuttavat nämä tavoitteet, ovat ehdolliset käteissiirto-ohjelmat, kuten Bolsa Familia ja Oportunidades. Nämä ohjelmat ovat onnistuneesti lisänneet koulunkäyntiä ja ennaltaehkäisevän terveydenhuollon käyttöä köyhien keskuudessa köyhyyden vähentämisen lisäksi. Fiszbein ja Shady, 2009 ). Jopa ehdottomat siirto-ohjelmat voivat lisätä palvelujen kysyntää, kun kotitaloudet käyttävät lisätulojaan investoidakseen lapsiinsa.

Tarjontapuolella tuloksiin (tai suorituskykyyn) perustuva rahoitus voi saada palveluntarjoajat toimimaan köyhille ihmisille. Gerler ja Vermeersch mainitsevat Argentiinan Suunnittele Nacer ja Ruandan palkka suoritusjärjestelmistä ovat osoittaneet, kuinka palveluntarjoajien käyttäytyminen reagoi taloudellisiin kannustimiin, ja molemmat ohjelmat johtavat terveydenhuoltopalvelujen parempaan käyttöön köyhien yhteisöjen naisten ja lasten keskuudessa.

Gates-säätiöllä on hyvät mahdollisuudet saada aikaan positiivinen muutos luonnonvararikkaissa maissa asuville ihmisille monien tulevien sukupolvien ajan, edellyttäen, että se omaksuu kannustimien ja vastuullisuuden merkityksen parempien inhimillisten tulosten tarjoamisessa ja perustuu lupaaviin toimiin.