Käteistä pätkijöille… Ei niin fiksua

Muistatko autokorvausjärjestelmän? Et tietenkään: virallinen nimi ja lyhenne CARS eivät pysyneet Beltwayn ulkopuolella. Mutta luultavasti muistat ohjelman sen nimimerkillä, Cash or Clunkers, elvytysohjelma vuonna 2009, joka suunniteltiin houkuttelemaan kaikkia autonvalmistajista ympäristönsuojelijain ikääntyvien kaasunsyöjien omistajiin – puhumattakaan poliittisista päättäjistä, jotka ovat innokkaita lisäämään ostovoimaa taloudelle ajoissa.

CARS oli erittäin suosittu. Kuka voisi vastustaa ohjelmaa, joka on suunniteltu estämään kuplan jälkeistä talouden supistumista, vaikka se loi tarjouksia auton ostajille, lisäsi polttoainetehokkuutta ja auttoi siivoamaan Amerikan yli 250 miljoonan auto- ja kevyiden kuorma-autojen pakokaasut? On kuitenkin edelleen tärkeää tietää, kuinka paljon ohjelma sai veronmaksajien rahoille työpaikkojen, taloudellisen toiminnan ja päästöjen vähentämisen kannalta. Tarjoamme arvioita, joiden mukaan hype ylitti hyödyt.

Mutta tämä on määritelmän mukaan jälkikäteen. Vaikka kukaan ei ehdota CARS II:ta, vaikeampi kysymys tässä on, voidaanko pettymystuloksesta ottaa laajempia opetuksia hätäohjelmaan, joka tarjotaan keskellä maailmanlaajuista kriisiä.