Kiinan väestön kohtalo: uhkaava kriisi

Kiinan nousun tarkkailijat ovat arvioidessaan vaikutuksia maailmanlaajuiseen rauhaan ja vaurauteen keskittyneet suurelta osin maan talouteen, sen energia- ja resurssitarpeisiin, sen nopean laajentumisen ympäristövaikutuksiin sekä maan sotilaalliseen kasvuun ja strategisiin tavoitteisiin. . Silti kaikkien näiden häikäisevien muutosten ja merkittävien huolenaiheiden taustalla on liikkeellepaneva voima, jota on aliarvostettu vakavasti: Kiinan muuttuva väestörakenne.

Kiina on 1,33 miljardilla asukkaallaan edelleen maailman väkirikkain maa. Hieman yli vuosikymmenen kuluttua se kuitenkin luovuttaa ensimmäistä kertaa pitkän historiansa aikana tästä tittelistä Intialle. Mutta mikä vielä tärkeämpää, ennennäkemättömät väestömuutokset ovat viime vuosikymmeninä piirtäneet perusteellisesti Kiinan väestörakenteen uudelleen. Nämä muutokset ohjaavat tulevaisuudessa maan taloudellista ja sosiaalista dynamiikkaa ja määrittelevät uudelleen sen aseman globaalissa taloudessa ja kansakuntien yhteiskunnassa. Yhdessä muutokset merkitsevät kerääntymiskriisiä.

Yksi luku kuvaa parhaiten Kiinan nykyistä väestörakennetta: 160 miljoonaa. Ensinnäkin maassa on yli 160 miljoonaa sisäistä siirtolaista, jotka parempaa elämää etsiessään ovat toimittaneet runsaasti työvoimaa maan kukoistavaan talouteen. Toiseksi yli 160 miljoonaa kiinalaista on 60-vuotias tai vanhempi. Kolmanneksi yli 160 miljoonaa



Kiinalaisperheissä on vain yksi lapsi, mikä on osa maan kolme vuosikymmentä vanhaa politiikkaa, joka rajoittaa pariskunnille yhden lapsen. (Japanin ja Venäjän kaltaisten maiden kokonaisväestö ei ole 160 miljoonaa; Bangladeshin väkiluku on suunnilleen sama kuin tämä luku.)

Mutta näiden kolmen kiinalaisen 160 miljoonan väestöryhmän suhteellinen koko muuttuu pian. Maan 1990-luvun alusta lähtien alhaisten syntyvyyslukujen seurauksena Kiina on jo alkanut kokea uusien tulokkaiden ja nuorten maahanmuuttajien määrän jatkuvaa laskua. Nuoren, halvan kiinalaisen työvoiman keskeytymättömän tarjonnan aikakausi on ohi. Maan 60-vuotiaan ja sitä vanhemman väestön määrä sen sijaan kasvaa dramaattisesti ja kasvaa 100 miljoonalla vain 15 vuodessa (200 miljoonasta vuonna 2015 yli 300 miljoonaan vuoteen 2030 mennessä). Yksilapsisten perheiden määrä, joka on myös jatkuvassa kasvussa, vain korostaa haastetta tukea kasvavaa iäkkäiden kiinalaisten määrää.

Miksi näistä demografisista muutoksista pitäisi välittää, ja miksi liian hitaasti etenevään kehitykseen pitäisi liittää liiallinen etikettikriisi? Kiinan väestön ikääntyminen on kriisi, koska sen saapuminen on välitöntä ja väistämätöntä, koska sen seuraukset ovat valtavia ja pitkäaikaisia ​​ja koska sen vaikutuksia on vaikea kääntää.

Kiinan poliittinen legitimiteetti on viimeisen kolmen vuosikymmenen aikana rakennettu nopean talouskasvun ympärille, joka puolestaan ​​on tukeutunut halvaan ja halukkaaseen nuoreen työvoimaan. Ikääntyvä työvoima pakottaa muuttamaan tätä talousmallia ja voi vaikeuttaa poliittista hallintoa. Väestön ikääntyminen pakottaa kansallisia resursseja ja prioriteetteja uudelleen kohdentamaan, kun varoja virtaa enemmän terveydenhuoltoon ja eläkkeisiin.

Väestön ikääntymisen aiheuttamat lisääntyneet menovelvoitteet eivät vain siirrä resursseja pois investoinneista ja tuotannosta; ne myös testaavat hallituksen kykyä vastata kasvaviin etuuksien ja palveluiden vaatimuksiin. Yhdessä vähenevä työvoiman tarjonta ja lisääntyneet julkiset ja yksityiset menovelvoitteet johtavat sellaiseen talouskasvumalliin ja yhteiskuntaan, jota Kiinassa ei ole ennen nähty. Japanin talouden taantuma, joka liittyy läheisesti sen väestön ikääntymiseen, toimii viitteenä.

kuinka kehittynyttä Kiinan armeija on

Kiinan väestörakenteen muutoksilla on myös kauaskantoisia vaikutuksia maailmantalouteen, joka on luottanut Kiinaan globaalina tehtaana viimeisen kahden vuosikymmenen ajan ja enemmän. Muutokset voivat vaikuttaa myös kansainväliseen rauhaan ja turvallisuuteen. Väestön ikääntyminen johtaa todennäköisesti rauhallisempaan yhteiskuntaan. Mutta samaan aikaan ennustetut 20–30 miljoonaa kiinalaista miestä, jotka eivät voi löytää vaimoa maan vuosikymmeniä jatkuneen epätasapainoisen sukupuolisuhteen vuoksi, voivat muodostaa suuren joukon onnettomia, tyytymättömiä ihmisiä. Väitteet siitä, että näillä tulevilla poikamiehillä on rikollisia aikomuksia ja taipumusta muodostaa hyökkääviä joukkoja Kiinan naapureita vastaan, ovat perusteettomia ja liioiteltuja. Silti se, että niin suuri joukko kiinalaisia ​​miehiä ei pääse naimisiin, on selvästi vakava yhteiskunnallinen huolenaihe, eikä asiaa pidä laiminlyödä.

Kiinan demografisesta tulevaisuudesta uhkaavan kriisin tekee myös se, että muutokset ovat toistaiseksi suurelta osin tapahtuneet tutkan alla. Tämä johtuu osittain siitä, että Kiinassa on edelleen maailman suurin väestö ja sen väkiluku kasvaa edelleen. Se johtuu myös osittain siitä, että Kiinassa ja muualla on jatkuva taipumus uskoa, että liikakansoitus on kaikkien ongelmien perimmäinen syy. Tästä johtuu Kiinan epäröinti, jopa haluttomuus luopua yhden lapsen politiikasta, mikä on tärkeä syy maan väestörakenteen haasteisiin.

Ulkomaailma ja jopa Kiinan hallitus ja yleisö ei ymmärrä juuri sitä, että tämän päivän demografiset muutokset merkitsevät vasta alkua kriisille, jota on yhä vaikeampi lieventää, jos toimiin ei ryhdytä pian.

Uusi aikakausi

Kiina on siirtynyt uuteen demografiseen aikakauteen. Sen kuolleisuus on pudonnut tasolle, joka ei juuri poikkea kehittyneiden maiden tasosta. Sen hedelmällisyys on pudonnut alemmalle tasolle kuin monissa kehittyneissä maissa, mukaan lukien Yhdysvallat, Iso-Britannia ja Ranska – se on todellakin maailman alhaisimpia. Ja Kiina on nähnyt maailmanhistorian suurimman sisäisten siirtolaisten virran, mikä on johtanut kaupungistumisprosessiin, jolla on historialliset mittasuhteet. Nämä voimat yhdessä ovat luoneet väestön, joka ikääntyy nopeasti ja kaupungistuu nopeasti.

Kiinan kuolleisuus on viimeisen kolmen vuosikymmenen aikana ollut jatkuvassa laskussa. Huolimatta huolista maaseudun kollektiivisen julkisen terveydenhuoltojärjestelmän romahtamisesta 1980-luvulla ja lisääntyvistä ilmansaasteista, ruokamyrkytyksistä ja kansanterveyskriiseistä (kuten SARS-epidemiasta vuonna 2003) liittyvistä tapauksista ja raporteista huolimatta Kiinan väestön yleinen terveys on jatkunut paranevat vaurauden leviämisen myötä. Viimeisimmät kansallisesti edustaviin tutkimuksiin perustuvat luvut arvioivat naisten elinajanodoteeksi syntymähetkellä 74,5 vuotta ja miesten 70,7 vuotta, mikä on lähellä maailman kehittyneiden maiden elinikää. Pidempi elinajanodote merkitsee väestön ikääntymisen lisääntymistä ja terveydenhuoltoon liittyvien palveluiden ja menojen kasvavaa kysyntää. Mutta tärkeämpää kuin lisääntynyt eliniänodote Kiinan uuden demografisen aikakauden määrittelyssä – ja määräävässä

Kiinan demografinen tulevaisuus – syntyvyys laskee. Lähes kahden vuosikymmenen ajan keskimääräinen lasten lukumäärä, jonka pariskunta odotetaan synnyttävän, on ollut alle 2, viime aikoina pudonnut jo noin 1,5:een. Tällainen luku on alle korvaustason (taso, joka tarvitaan populaation säilyttämiseen kokonsa pitkällä aikavälillä).

Kiinan alhainen syntyvyys on kuitenkin tosiasia, joka on todettu todeksi vasta suhteellisen äskettäin, osittain maan syntymärekisteröinti- ja tilastotietojen keruujärjestelmän heikkenemiseen liittyvien ongelmien vuoksi ja osittain siksi, että hallitus on haluton tunnustamaan syntyvyyden laskua. . Nykyinen hedelmällisyyden laskukausi alkoi hiljaa ja pysyi huomaamatta lähes vuosikymmenen ajan. Kun ensimmäiset merkit siitä, että syntyvyys oli laskenut alle korvaustason, raportoitiin 1990-luvun alussa, ne hylättiin nopeasti sen vuoksi, että synnytysten uskottiin olevan laajalti aliraportoitu.

2000-luvun vaihteessa Kiinan väestörakenteen muutosta ei voitu enää epäillä. Nykyään kansallinen syntyvyys on noin 1,5 ja mahdollisesti alhaisempikin. Maan kehittyneemmillä alueilla syntyvyys on ollut jopa alhaisempi yli kymmenen vuoden ajan – tuskin yli yksi lapsi paria kohden, mikä kilpailee maailman alhaisimpien syntyvyyslukujen kanssa.

Hedelmällisyyden laskun heijastusvaikutukset ovat alkaneet ilmaantua kaikkialla Kiinassa näinä päivinä. Vuonna 1995 alakouluihin valtakunnallisesti ilmoittautui 25,3 miljoonaa uutta oppilasta. Vuoteen 2008 mennessä määrä oli kutistunut kolmanneksella, vain 16,7 miljoonaan. Vuonna 1990 Kiinassa oli yli 750 000 peruskoulua. Vuoteen 2008 mennessä alakoulujen määrä valtakunnallisesti oli laskenut noin 300 000:een syntyvyyden laskun ja koulutusuudistusten yhteisvaikutuksista johtuen. Maassa, jossa yliopistoon pääsy on aina ollut kovaa kilpailua ja ahdistusta, yliopistoihin hakijoiden määrä on alkanut laskea viimeisen parin vuoden aikana.

Hillary Clinton vastaan ​​Bernie Sanders

Näiden demografisten muutosten aiheuttamat haasteet ovat Kiinassa pelottavampia kuin muissa kuolleisuuden ja syntyvyyden laskun kokeneissa maissa. Syynä ei ole Kiinan väestön määrä, vaan nopeus, jolla kansantasavalta on saattanut päätökseen siirtymisensä korkeasta alhaiseen syntyvyys- ja kuolleisuusasteeseen. Kiina on saavuttanut 50 vuodessa – nostaen eliniänodotetta 40-luvulta yli 70:een – minkä saavuttamiseen monilta Euroopan mailta meni vuosisata. Vuonna 2000, jolloin tulotasojen suhde Yhdysvalloissa ja Kiinassa oli vielä noin 10:1, naisten elinajanodote Kiinassa oli vain noin viisi vuotta pidempi kuin Yhdysvalloissa (75 vs. 80). Kiina toisin sanoen sai päätökseen siirtymävaiheen kuolleisuuden laskuun, vaikka tulot asukasta kohden olivat edelleen erittäin alhaisella tasolla.

Merkittävä syntyvyyden vähentäminen Kiinassa kesti vielä vähemmän aikaa. Vain yhdessä vuosikymmenessä, vuosina 1970–1980, kokonaishedelmällisyysluku (TFR) putosi yli puoleen, 5,8:sta 2,3:een, mikä on ennätys, joka on vertaansa vailla muualla. (TFR ekstrapoloi keskimääräisen naisen hedelmällisyyden hänen elinaikanaan yhteiskunnan hedelmällisyysluvusta tiettynä vuonna.) Toisin kuin Länsi-Euroopan maissa, joissa TFR:n alentaminen noin viidestä korvaustasolle kesti 75 vuotta tai kauemmin, Kiinassa samanlainen lasku kesti alle kaksi vuosikymmentä. Tämän seurauksena Kiinan väestönkasvu vuonna 2008 oli vain 5 promillea, kun se oli yli 14 promillea vuonna 1990 ja 25 promillea vuonna 1970. Tällainen tiivistetty väestörakenteen muutosprosessi tarkoittaa, että verrattuna muihin maailman maihin Kiinalla on paljon vähemmän aikaa valmistella sosiaalista ja taloudellista infrastruktuuriaan selviytymään nopeasti ikääntyvän väestön vaikutuksista.

Ja Kansantasavallalle haaste on sitäkin vaikeampi, koska maassa on käynnissä taloudellinen mullistus samaan aikaan, kun sen väestö muuttuu nopeasti. Samalla kun Kiina jatkaa muuttumistaan ​​agraarisesta yhteiskunnasta teolliseksi ja jälkiteolliseksi yhteiskunnaksi ja suunnitelmataloudesta markkinatalouteen, sen ei tarvitse ainoastaan ​​tarjota terveydenhuoltoa ja eläkkeitä nopeasti kasvavalle vanhukselle. on kuulunut hallituksen tukemiin ohjelmiin. Sen on myös selvitettävä, kuinka kattavuus laajennetaan koskemaan niitä, jotka eivät kuuluneet vanhan järjestelmän piiriin.

Omaisuuksien kääntäminen

Kiinan hämmästyttävä taloudellinen kasvu viimeisen kahden vuosikymmenen aikana tapahtui erittäin, lähes ainutlaatuisen suotuisassa demografisessa ympäristössä. Mutta maa on saavuttamassa taloudellista hyötyä suotuisasta väestön ikärakenteesta.

Talouskasvu riippuu useista perustekijöistä. Institutionaalisten järjestelyjen lisäksi näihin kuuluvat pääoma, teknologia, markkinat ja työ. Kiinan tapauksessa ulkomaiset suorat sijoitukset, erityisesti ulkomaisista kiinalaisista, toivat pääoman lisäksi myös teknologiaa ja johtamisosaamista. Ulkomainen kulutuskysyntä, erityisesti Yhdysvalloissa (ensinkin dot-com-buumin ja sitten asunto- ja osakemarkkinoiden nousukauden vauhdittamana), tarjosi valmiit markkinat Kiinan vientiteollisuudelle. Mutta pääoma, teknologia ja ulkomaiset markkinat eivät yksinään olisi tehneet Kiinasta globaalia tehdasta 1900-luvun kahden viime vuosikymmenen aikana. Maan taloudellinen nousukausi perustui toiseen ratkaisevaan tekijään: nuoreen ja tuottavaan työvoimaan.

Tällainen työvoima, nopeasta demografisesta muutoksesta johtuva historiallinen ilmiö, jota ei voida toistaa, oli sattumanvaraisesti läsnä Kiinan talouden ollessa nousussa. 1960- ja 1970-luvun suuret syntymäkohortit olivat huippusuoritus-iässään, kun nousukausi alkoi. Tämän demografisena osinkona mitatun onnenosuuden arvioidaan olleen 15–25 prosenttia Kiinan talouskasvusta vuosina 1980–2000.

Demografinen osinko viittaa väestön ikärakenteen muutosten aiheuttamiin tuloihin (tai menetyksiin) asukasta kohden. Se ilmaistaan ​​tehokkaiden tuottajien kasvuvauhdin suhteena tehokkaiden kuluttajien kasvuvauhtiin. Se muistuttaa, mutta ei ole sama kuin yleisesti käytetty huoltosuhde, joka on huollettavana olevan väestön (kuten 0–14-vuotiaat ja 60-vuotiaat ja sitä vanhemmat) suhde tuottavaikoihin (kuten 15–59 tai vanhemmat). 20–59). Demografisessa osingossa, toisin kuin huoltosuhdeluvussa, huomioidaan ne tuotteliaan ikäluokkaan kuuluvat ihmiset, jotka eivät osallistu tulonhankintaan (esimerkiksi koska ovat työttömiä) sekä huollettavana olevaan ikäluokkaan kuuluvat, jotka tuottavat tuloja (esim. eläkkeen jälkeiset tulot).

Suurin osa Kiinasta on käyttänyt demografista omaisuuttaan demografisella osingolla mitattuna eli muuttuvalla tukisuhteella tehokkaiden tuottajien ja kuluttajien välillä. Vuosina 1982–2000 Kiinan tukisuhteen keskimääräinen vuotuinen kasvuvauhti oli 1,28 prosenttia. Käyttämällä Maailmanpankin lukua asukasta kohti lasketusta vuositulon kasvusta samana ajanjaksona, 8,4 prosenttia, huomaamme, että väestörakenteen osingon osuus Kiinan talouskasvusta oli 15 prosenttia. Nykyään suotuisten demografisten olosuhteiden aiheuttama nettohyöty on pudonnut vain viidesosaan vuosien 1982 ja 2000 välillä pidetystä keskiarvosta.

Vuoteen 2013 mennessä Kiinan demografinen osingon kasvuvauhti kääntyy negatiiviseksi: Eli nettokuluttajien kasvuvauhti ylittää nettotuottajien kasvuvauhdin. Vuodesta 2013 alkaen tällainen negatiivinen kasvu hidastaa maan talouskasvua vähintään puoli prosenttiyksikköä vuodessa. Vuosina 2013–2050 Kiina ei pärjää demografisesti paljon paremmin kuin Japani tai Taiwan, ja pärjää paljon huonommin kuin Yhdysvallat ja Ranska.

Kiinan viimeisten kahden vuosikymmenen aikana vallinneen erittäin alhaisen syntyvyyden vuoksi nuoren, halvan työvoiman runsaus on pian historiaa. 20–29-vuotiaiden työntekijöiden määrä pysyy suunnilleen samana lähivuosina, mutta jyrkkä pudotus alkaa seuraavan vuosikymmenen puolivälissä. Kymmenen vuoden aikana, vuosina 2016–2026, tämän ikäluokan väestön koko pienenee noin neljänneksellä 150 miljoonaan 200 miljoonasta. 20–24-vuotiaiden kiinalaisten kohdalla lasku tulee nopeammin ja tulee olemaan rajumpaa: seuraavan vuosikymmenen aikana heidän määränsä vähenee lähes 50 prosentilla 68 miljoonaan 125 miljoonasta.

kuinka Hillary Clinton hävisi vaalit

Näin jyrkkä nuorten työvoiman väheneminen tuo ensimmäistä kertaa Kiinan lähihistoriassa peräkkäin supistuvat työvoimaan tulon joukot. Sillä on myös syvällisiä seurauksia työn tuottavuuteen, sillä nuorimmat työntekijät ovat viimeksi koulutettuja ja innovatiivisimpia.

Nuoren väestön vähentyessä myös kotimainen kulutuskysyntä voi heiketä, sillä nuoret ovat myös aktiivisimpia kuluttajia kaikkea hääjuhlista uusiin autoihin ja asuntoihin. Ja koska Kiina on merkittävä toimija globaalissa taloudessa, maan demografisten muutosten vaikutusta eivät rajoita sen rajat.

Hauraat perheet, hauras yhteiskunta

Toistaiseksi Kiinan demografisten muutosten tarkkailijat ovat kiinnittäneet suurimman osan huomiostaan ​​seurauksiin kokonais- tai yhteiskunnallisella tasolla: työvoiman kokoon, iäkkääseen väestöön ja niiden miesten määrään, jotka eivät voi mennä naimisiin. Tämän analyysitason huolet liittyvät yleensä maan tulevaan talouskasvuun ja yhteiskunnalliseen vakauteen. Mutta haasteet, joita Kiina kohtaa muuttuvan väestörakenteen vuoksi, ovat paljon muutakin kuin talouskasvua ja muita kokonaishuolenaiheita.

Kiinan ennennäkemätön väestönhallintapolitiikka, yhden lapsen politiikka, täytti tänä vuonna 30 vuotta. Se on muuttanut voimakkaasti satojen miljoonien kiinalaisten perheiden perhe- ja sukurakennetta. Ja perheet ovat muiden toimintojensa ohella ennen kaikkea huollettavien, nuorten ja vanhusten ensisijainen tuen lähde.

Koska väestönhallintapolitiikka on ollut voimassa niin kauan, monilla kiinalaisilla pariskunnilla, erityisesti varakkaimmilla kaupunkialueilla, on ollut vain yksi lapsi. Nykyinen hallituksen politiikka edellyttää edelleen, että lähes kaksi kolmasosaa kaikista perheistä saa enintään yhden lapsen paria kohden. Vaikka politiikan täytäntöönpano on vaihdellut aikojen kuluessa ja eri alueilla, melkein kaikki kiinalaiset kaupunkiparit ovat noudattaneet yhden lapsen sääntöä viimeisen kolmen vuosikymmenen ajan. Nykyisen syntyvyyden säännöstelypolitiikan vallitessa jatkuvan alhaisen hedelmällisyyden vuoksi kuluvan vuosisadan puoliväliin mennessä puolella 60-vuotiaista kiinalaisista naisista ennustetaan olleen vain yksi lapsi. Tämä on ennennäkemätön kehitys sekä Kiinan että maailman historiassa.

Vaikka yhden lapsen politiikan yhteiskunnallisten seurausten laajuus selviää vasta myöhemmin, on turvallista ennustaa, että Kiinan sosiaaliset kustannukset, erityisesti ikääntyvien vanhempien perhetuen osalta, tulevat olemaan erittäin korkeita. Vähitellen yhden lapsen politiikan toimeenpanon ansiosta Kiinaan oli vuoteen 2005 mennessä kertynyt lähes 160 miljoonaa vain 0–30-vuotiaita lapsia. Määrä on kasvanut edelleen viimeisen viiden vuoden aikana. Nämä luvut viittaavat siihen, että yli 40 prosentissa kiinalaisista kotitalouksista on vain yksi lapsi.

Se, että näin suurella osalla kiinalaisista perheistä on vain yksi lapsi, huolimatta siitä, että monet vanhemmat olisivat halunneet saada enemmänkin, muodostaa vakavia taloudellisia ja sosiaalisia riskejä yksilöille ja koko yhteiskunnalle. Hauraat perheet tarkoittavat hauras yhteiskunta. Tuhansien lasten traagiset kuolemat toukokuussa 2008 Sichuanin maakunnassa tapahtuneessa maanjäristyksessä korostivat äärimmäisen onnettomuuden mahdollisuutta.

Yleisemmin sanottuna yhä useammat kiinalaiset vanhemmat eivät tulevaisuudessa voi luottaa lapsiinsa vanhuudessaan. Ja monet vanhemmat kohtaavat erittäin valitettavan todellisuuden: he elävät kauemmin kuin lapsensa ja kuolevat siksi yksin. Kun otetaan huomioon nykyinen kuolleisuusaikataulu, todennäköisyys, että 80-vuotias kiinalainen mies näkee 55-vuotiaan poikansa kuolevan ennen tätä, on 6 prosenttia. Koska naiset elävät pidempään, todennäköisyys, että 80-vuotias nainen elää kauemmin kuin 55-vuotias poikansa, on 17 prosenttia.

Näiden todennäköisyyksien ja vain yhden lapsen kiinalaisten vanhempien suuren määrän vuoksi ilman lapsia elävien vanhusten suuri määrä on merkittävä ja kasvaa. Tämä luo synkät mahdollisuudet monille kiinalaisille, jotka toivovat vanhuudessaan turvautuvansa lastensa henkiseen ja fyysiseen ellei taloudelliseen tukeen.

Näkymät ja politiikkavaihtoehdot

Kiinan jatkuvan kuolleisuuden laskun ja erityisesti sen jatkuvan syntyvyyden laskun alle korvaustason vuoksi maa on tosiasiallisesti siirtynyt väestön vähenemisen aikakauteen. Kiinan nykyinen TFR 1,5 tarkoittaa, että pitkällä aikavälillä jokainen tuleva sukupolvi on 25 prosenttia pienempi kuin sitä edeltävä sukupolvi. Kiinan väkiluku kasvaa edelleen, vaikkakin hyvin hitaasti, koska maassa on vielä suhteellisen nuori ikärakenne, joka synnyttää enemmän kuin kuolee, vaikka jokaisella pariskunnalla on keskimäärin alle kaksi lasta. Ilman Kiinan suhteellisen nuorta ikärakennetta väestö olisi alkanut laskea 1990-luvun alussa, lähes kaksi vuosikymmentä sitten. Nykyinen kasvu on toisin sanoen seurausta väestönkasvusta.

Sama liikevoima toimii pian vastakkaiseen suuntaan. Ottaen huomioon nykyiset kuolleisuus- ja syntyvyysluvut sekä väestön ikärakenteen vanheneminen, kuolemien määrä ylittää pian syntyneiden määrän. Kiinan väkiluku on todennäköisesti huippunsa alle 15 vuoden kuluttua, alle 1,4 miljardin. Sen jälkeen tulee pitkittynyt, jopa epämääräinen väestön väheneminen ja kiihtyvän ikääntymisen kausi.

Vaikka Kiina voisi palauttaa syntyvyyden uusiutumistasolle 10 vuoden kuluessa maan väkilukuhuippunsa saavuttamisesta, väestö vähenee silti lähes puolen vuosisadan ajan ja nettoväestön menetys on yli 200 miljoonaa, ellei enemmän. Kiinan väestön mediaani-ikä voi huipussaan olla jopa 50 vuotta.

Kiina ei ole mitenkään ainutlaatuinen kokemaan korvaavaa hedelmällisyyttä. Kuluneen vuosikymmenen aikana korvaustason alapuolella olevasta hedelmällisyydestä on tullut uusi globaali todellisuus. Vaikka joissakin osissa maailmaa korkeat hedelmällisyysluvut ovat edelleen vakavia haasteita naisten ja lasten terveydelle, yli puolella maailman väestöstä korvaushedelmällisyysluku on nykyään normi.

Euroopassa, Pohjois-Amerikassa ja Itä-Aasiassa pitkittynyt alle korvaavan hedelmällisyyden on jo käynnistänyt negatiivisen väestönkasvun. Äärimmäisissä tapauksissa, kuten Italiassa ja Japanissa, väestö voi puolittua noin 40 vuodessa, jos nykyinen lisääntymisvauhti jatkuu. Väestön asteittainen mutta olennainen väheneminen, erityisesti samalla kun väestö ikääntyy maailman rikkaimpien maiden kanssa, on ennennäkemätön muutos, joka määrittelee uudelleen maailmanlaajuisen demografisen, taloudellisen ja poliittisen maiseman.

viimeisimmät demokraattiset presidentinvaalit

Kiinasta tekee ainutlaatuisen kuitenkin se, että sillä on edelleen ihmiskunnan historiassa ainutlaatuinen valtion politiikka, joka rajoittaa suurimman osan kiinalaisperheistä yhteen lapseen paria kohden. Kun politiikka julkistettiin 30 vuotta sitten, se herätti suurta kiistaa sekä Kiinassa että sen ulkopuolella; se on vuosien mittaan tuonut suuria uhrauksia kiinalaisilta perheiltä ja yksilöiltä, ​​erityisesti naisilta. Ja vaikka politiikka suunniteltiin hätätoimenpiteeksi Kiinan väestönkasvun hidastamiseksi ja sen oli tarkoitus kestää vain yksi sukupolvi, hallitus ei ole vielä osoittanut halua tai rohkeutta lopettaa sitä vaiheittain.

Kiinan hidas tunnistaminen ja toimettomuus lähestyvän demografisen kriisin edessä – toimimattomuus, joka jatkuu huolimatta lähes kaikkien maan väestöasiantuntijoiden vetoomuksista luopua nopeasti yhden lapsen politiikasta – heijastelee poliittisten päättäjien ymmärtämättömyyttä muuttuvasta demografisesta todellisuudesta. Hitaus johtuu myös maan syntyvyyden säätelybyrokratian vastustuksesta, sillä se työllistää muodollisesti puoli miljoonaa ihmistä.

Tämä on esimerkki Kiinan hallinnolle ominaisesta piirteestä: vaikeiden, pitkäaikaisten rakenteellisten haasteiden siirtäminen takaperin, samalla kun etusijalle asetetaan lyhyen aikavälin kriisinhallinta ja huoli vakaudesta. Uhkaava väestökriisi tulee suurelta osin määrittelemään Kiinan 2000-luvulla. Ottaen huomioon, että demografisten muutosten kehittyminen vie aikaa ja niiden seuraukset eivät ole vain massiivisia vaan myös pitkäaikaisia, Kiinan toimettomuus on jo osoittautunut kalliiksi – ja se vain kasvaa, mitä pidempään se jatkuu.