Hiilitalouden työntekijät tarvitsevat apua – ja hiilivero voisi tarjota sen

Amerikan hiilityöläiset ja heidän yhteisönsä kärsivät. Hiilen kulutus laskee – sekä kotimaassa että ulkomailla – markkinavoimien ja puhtaan energian etsinnän vuoksi, ja lasku aiheuttaa heijastusvaikutuksia kivihiilestä riippuvaisissa talouksissa, jotka alkavat työpaikkojen menetyksellä ja leviävät aiheuttaen monia taloudellisia ja verotuksellisia ongelmia. ongelmia.

on japani osa kiinaa

Hiilityöntekijöiden työllisyystilanne on ollut erityisen synkkä kuluneen vuoden aikana, ja tuottavimmillakin kivihiililaitoksilla on tapahtunut suuria irtisanomisia. Juuri viime kuussa yksi Amerikan tuottavimmista hiilivoimaloista Wyomingissa irtisanoi 15 prosenttia työvoimastaan. Magoffin Countyssa Kentuckyssa, jossa hiilentuotanto hallitsee paikallista teollisuutta, työttömyys nousi 21,6 prosenttiin.

Tällä viikolla Brookingsissa julkaistussa uudessa tutkimuksessa tarkastelen tarkemmin, kuinka hiilen tuotannon lasku on vaikuttanut kivihiilen työntekijöihin ja paikallisiin talouksiin, ja tarkastelen teollisuuden ennusteita tuleville vuosikymmenille. Näytän, kuinka riskialtista vetoa olisi luottaa kivihiilialan elpymiseen hiilikenttien talouksien parantamiseksi ja kuinka liittovaltion tukea tarvitaan sijoiltaan siirtyneiden työntekijöiden, heidän perheidensä ja eläkeläisten auttamiseksi. Vaikka kivihiilestä riippuvaisten alueiden ongelmien ratkaisemiseksi on esitetty useita poliittisia ehdotuksia, kivihiilimaan kiireellisten tarpeiden ja näiden tarpeiden tyydyttämiseen tällä hetkellä saatavilla olevan rahoituksen välillä on silmiinpistävä ero.



Ratkaisuja kuitenkin löytyy. Jos se suunnitellaan älykkäästi, kustannustehokkain ilmastopoliittinen lähestymistapa – hiilen verottaminen tai muutoin hinnan asettaminen – voisi auttaa rahoittamaan siirtymistä kivihiiliyhteisöissä. Hiilen tulevaisuus Yhdysvalloissa on lupaamaton, ilmastopolitiikan kanssa tai ilman, mutta lähes kaikki vakavat toimenpiteet kasvihuonekaasujen hillitsemiseksi vahvistavat olemassa olevia laskuja.

Ympäristönsuojeluviraston puhdas ilmalain nojalla noudattama sääntelytapa ei tarjoa keinoa keventää hiiliyhteisöille aiheutuvaa suhteetonta taakkaa. Sitä vastoin hiilidioksidivero voisi nostaa runsaasti tuloja, jotta se ei ainoastaan ​​auttaisi siirtymistä, vaan myös kompensoisi pienituloisten kotitalouksien taakkaa kaikkialla Amerikassa.

Miksi hiilen kulutus on laskussa

Vuonna 2015 hiilen tuotanto Yhdysvalloissa oli 890 miljoonaa lyhyttä tonnia, mikä on 24 prosenttia alle vuoden 2008 huipputason, 1,172 miljardia lyhyttä tonnia. Viimeisen vuoden aikana laskut ovat kiihtyneet. USA:n viikoittainen kivihiilen kokonaistuotanto laski 39 prosenttia huhtikuun 2015 alusta huhtikuun 2016 alkuun. Pudotus oli erityisen voimakasta Appalachiassa, jossa viikoittainen kivihiilituote laski 43 prosenttia yhden vuoden aikana.

Useat tekijät vaikuttavat näihin trendeihin: Yhdysvaltojen sähkön kysynnän hidas kasvu; kilpailu maakaasun kanssa historiallisen alhaisilla hinnoilla; viennin väheneminen; sekä osavaltion ja liittovaltion ympäristö- ja puhtaan energian politiikka. Jonkin aikaa Kiinan nousujohteinen kasvu sai monet ajattelemaan, että vahva vienti saattaisi elvyttää USA:n kivihiilen tuotannon, mutta nyt Kiina on taantumassa ja Yhdysvalloilla on kova kilpailu jäljellä olevasta tuonnista. Vuoden 2015 kolmanteen neljännekseen mennessä hiilen vienti Yhdysvalloista oli laskenut kymmenen peräkkäisen neljänneksen ajan.

Politiikan muutokset todennäköisesti hämärtävät hiilen tulevaisuutta entisestään. Korkein oikeus päätti äskettäin lykätä EPA:n Clean Power Plan (CPP) -säännön täytäntöönpanoa, jonka viraston suunnitelmien mukaan vähentäisi olemassa olevien fossiilisia polttoaineita käyttävien sähkövoimaloiden hiilidioksidipäästöjä 32 prosenttia vuoden 2005 tasosta tai noin 17 prosenttia suhteessa. 2012 tasolle. Oleskelusta huolimatta jotkut osavaltiot jatkavat vaatimustenmukaisuussuunnitteluaan. Säilyypä sääntö alkuperäisessä muodossaan tai ei, näyttää siltä, ​​että sähköalan pitkän aikavälin suunnittelu on kallistumassa voimakkaasti pois hiilestä.


kuva1epa

Hiilen irtisanomisten heijastusvaikutukset osavaltioille ja paikallishallinnolle

Hiileen liittyvät irtisanomiset ja konkurssit tulevat kalliiksi työntekijöille ja heidän perheilleen, mutta ne aiheuttavat myös laajempia taloudellisia ongelmia yhteisöille. Hiilentuotantoon liittyvä taloudellinen toiminta, mukaan lukien irtisanomisverotulot, palkat, kiinteistöjen arvot, kaivoksen eläkeläiset ja oheisliiketoiminta, ovat elintärkeitä valtion ja paikallishallinnon taloudelliselle terveydelle. Esimerkiksi Länsi-Virginia jakaa 75 prosenttia osavaltion nettoverosta kivihiilen tuottaville maakunnille. Alla oleva kuva osoittaa, kuinka nämä siirrot ovat heikentyneet muutaman viime vuoden aikana, ja vihjaa mahdollisiin finanssiongelmiin, joita paikallishallinnot kohtaavat kivihiilen tuotannon laskussa.


figure2epa

Mitä poliittiset päättäjät ovat tähän mennessä tehneet auttaakseen hiiliyhteisöjä

Päättäjät ovat jo jonkin aikaa tunnustaneet tarpeen auttaa sijoiltaan siirtymään joutuneita hiilityöntekijöitä ja suojella eläkeläisiä. Obaman hallinto on esittänyt useita budjettiehdotuksia – jotkin rahoitettuja ja käynnissä, toiset eivät – yhdistettynä POWER+-suunnitelmaan tukeakseen talouden monipuolistamista, työvoiman uudelleenkoulutusta ja muita toimintoja. Useat presidentin kampanjalupaukset ja lakiehdotukset ovat ehdottaneet apua, mutta tähän mennessä kongressi ei ole vielä tarjonnut laajaa tukea, jota tarvitaan tässä virassa käsiteltyjen monien haasteiden ratkaisemiseksi. Ja olipa kongressin tai hallinnon ehdottama apu mikä tahansa, tarvitsemme tavan maksaa siitä.

Jos yhdistämme työkoulutukseen, infrastruktuuriin ja hiilikenttäyhteisöjen elvyttämiseen tarvittavan määrän arviolta 2,3 miljardia dollaria, jotka tarvitaan eläkeläisten suojelemiseen ja hylättyjen kaivosten palauttamiseen tarvittaviin resursseihin, erittäin karkea arvio tarvittavasta rahoituksesta on kymmeniä miljardeja dollaria yli vuosikymmenen.

Kuinka hiiliverolla voitaisiin rahoittaa ohjelmia hiilimaan elvyttämiseksi

Hiilityöntekijöiden ja -yhteisöjen puolestapuhujat olisivat ensimmäinen, joka huomauttaa, että hiilidioksidivero vahingoittaisi jo ennestään vaikeuksissa olevaa alaa. Jollain tapaa he ovat oikeassa: hiilen verottaminen vähentäisi suhteettomasti hiilen käyttöä muihin polttoainetyyppeihin verrattuna. Tämä johtuu sekä siitä, että se on hiili-intensiivisin polttoaine (jossa on noin kaksinkertaiset päästöt energiayksikköä kohden verrattuna fossiiliseen kilpailijaansa maakaasuun) että siitä, että hiilellä on niin monia vähähiilisempiä korvikkeita sen päämarkkinoilla, sähköntuotannossa, kuten esim. uusiutuvat energialähteet, maakaasu ja ydinvoima. Itse asiassa hiilivero vähentäisi hiilen kulutusta yhtä paljon tai enemmän kuin mikään muu merkittävä ilmastopoliittinen lähestymistapa.

Mutta hiiliveron ei tarvitse olla huono uutinen hiiliyhteisölle. Kuten uudessa tutkimuksessani on dokumentoitu, hiilen kulutus ja tuotanto ovat laskussa monista syistä, eikä se todennäköisesti elpy pian. Hiilikenttäyhteisöjen on nyt siirryttävä siirtymävaiheeseensa ennen kuin asiat pahenevat. Tätä varten he tarvitsevat rahoitusta, jonka tarjoamiseen hiilivero sopii ainutlaatuisesti.

Tax Policy Centerin Donald Marronin, Eric Toderin ja Lydia Austinin analyysissä arvioidaan, että hiilivero, joka alkaa 25 dollarista hiilidioksidiekvivalenttipäästöjen tonnilta ja nousee kaksi prosenttia inflaation yläpuolelle joka vuosi, tuottaisi noin 90 miljardin dollarin nettotuloja. veron ensimmäinen täysi vuosi ja noin 1,2 biljoonaa dollaria ensimmäisen vuosikymmenen aikana. Vain kolme prosenttia vuosikymmenen liikevaihdosta voisi kerätä 36 miljardia dollaria siirtymistä varten. Ja tuo tuloennuste on jopa pienempi kuin mitä a kongressiedustaja John Delaney esitteli viime vuonna säädöksen (D-MD), jonka vero alkaa 30 dollarista tonnilta.

Näin ollen hiilidioksidivero voi kerätä enemmän kuin tarpeeksi tuloja ensimmäisen kymmenen vuoden aikana, jotta voidaan rahoittaa antelias siirtymävaiheen tukipaketti hiilityöläisille ja yhteisöille ja silti mahdollistaa verouudistus ja muut tavoitteet, jotka voisivat motivoida lainsäädäntösopimusta.

Uusi tie eteenpäin

Hiilestä riippuvaiset yhteisöt kaikkialla Amerikassa kärsivät, ja poliittiset päättäjät tarvitsevat ratkaisuja. Ehdotuksia on tehty monia, mutta niiden mittakaava on liian pieni sopivaksi tukipaketiksi. Korvaamalla Clean Air Actin säännökset fossiilisten polttoaineiden hiilipitoisuutta ja muita kasvihuonekaasupäästöjä koskevalla verolla Yhdysvallat voisi tarjota hiilityöntekijöille ja yhteisöille enemmän kuin runsaasti resursseja ja samalla tuottaa ylivoimaisia ​​ympäristö- ja makrotaloudellisia tuloksia.

Hyvin suunniteltu hiilivero voisi hyödyttää hiiliyhteisöjä ja ympäristöä. On aika tarkastella sitä lähemmin.