Edullista hoitoa koskevan lain työllisyysvaikutukset

Toimittajan huomautus: Tämä viesti on osa Health360-erikoissarjaa, joka tarjoaa katsauksen Affordable Care Actin vaikutuksiin sen jälkeen, kun se allekirjoitettiin maaliskuussa 2010. Voit tarkastella muita viestejä napsauttamalla tätä.

Monille sen ankarimmista arvostelijoista edullista hoitoa koskeva laki edustaa perusteetonta hallituksen valtaamista maan terveydenhuoltojärjestelmästä. Itse asiassa vuoden 2010 laki takaa, että työnantajan tarjoamilla yksityisillä vakuutuksilla on jatkossakin keskeinen rooli työikäisten amerikkalaisten ja heidän huollettaviensa terveydenhuollon tarjoamisessa. Lain tarkoituksena on monella tapaa säilyttää työnantajan rahoittama vakuutus tekemällä siitä kattavampi, halvempi ja oikeudenmukaisempi kuin lain tullessa voimaan. Lain väistämätön seuraus on, että se nostaa joidenkin työnantajien sairausvakuutuksen kustannuksia. Yksi lain kriitikkojen valitus on, että näille työnantajille aiheutuvat lisäkustannukset saavat heidät leikkaamaan palkkalistojaan tai muuttamaan työntekijöiden aikatauluja minimoidakseen lain vaikutusta heidän tulokseensa.

Mitä olemme oppineet lain hyväksymisen viidentenä vuosipäivänä ACA:n vaikutuksista työllisyyteen?



Obamacarea ympäröivät oikeudelliset kiistat koskevat pääasiassa kolmea lain näkökohtaa: (1) amerikkalaisille määrätty verorangaistus, joille tarjotaan edullinen terveyssuunnitelma, mutta jotka eivät osta sitä; (2) vaatimus, jonka mukaan valtiot laajentavat kelpoisuusvaatimuksia liittovaltion Medicaid-ohjelmaan; ja (3) amerikkalaisille myönnettyjen vakuutustukien laillisuus, jotka hankkivat vakuutuksen liittovaltion järjestämien osavaltiotason pörssien kautta. Itse asiassa Medicaid-kelpoisuuslaajennukset ja valtion tason vakuutuspörssin kautta saadut tuet ovat ACA:n keskeisiä osia, joiden tarkoituksena oli laajentaa terveydenhuoltoa.

Kaikki vakuutusturvaa koskevat todisteet viittaavat siihen, että nämä säännökset ovat onnistuneet kasvattamaan vakuutettua väestöä ja vähentämään vakuuttamattomien määrää. Osa kattavuuden kasvusta johtuu kuitenkin työnantajan tukemien suunnitelmien pakollisen kattavuuden muutoksesta. Vuodesta 2010 lähtien on vaadittu huollettavia etuuksia tarjoavia terveyssuunnitelmia, joiden on oltava saatavilla siihen asti, kunnes lapsi täyttää 26 vuotta. Terveys- ja henkilöstöministeriö arvioita että tämä säännös mahdollisti 2,3 miljoonan ylimääräisen 25-vuotiaan ja sitä nuoremman aikuisen ilmoittautumisen vakuutussuunnitelmaan.

ACA vahvisti vähimmäisvaatimukset työnantajan tukemien suunnitelmien mukaiselle sairausvakuutukselle. Jotkut vaatimukset lisäsivät terveydenhuollon kustannuksia suurille työnantajille (niille, joilla on vähintään 50 kokoaikaista työntekijää). Työnantajat, jotka eivät aiemmin tarjonneet suunnitelmaa, joutuvat nyt tarjoamaan sellaista tai maksamaan huomattavan taloudellisen sakon. Työnantajat, jotka tarjoavat vaatimattomia suunnitelmia tai suunnitelmia, jotka edellyttävät työntekijöiltä suuria maksuja, joutuvat myös uhkaamaan taloudellisia seuraamuksia.

Nämä toimeksiannot ja rangaistukset ovat herättäneet vastustusta, koska pelätään, että työnantajakustannusten nousu hillitsee palkkaamista tai houkuttelee joitain työnantajia luomaan osa-aikaisia ​​työpaikkoja kokopäiväisten työpaikkojen sijaan. Vaikka pelko on ymmärrettävää, ei ole selvää, vastaisivatko parantuneeseen vakuutukseen liittyvät korkeammat kustannukset yksinomaan tai jopa olennaisesti työnantajat. Vähimmäispalkkaisia ​​työntekijöitä lukuun ottamatta on olemassa huomattavaa näyttöä siitä, että suurin osa sairausvakuutuksiin liittyvistä työnantajakustannuksista siirtyy työntekijöille alhaisempien rahapalkkojen muodossa. Koska työntekijät arvostavat saamiaan vakuutusetuuksia korkealla, on syytä olettaa, että terveysetuuksista aiheutuvat lisäkustannukset jäävät pääasiassa työntekijöiden eikä työnantajien maksettavaksi.

On vaikea arvioida ACA:n vaikutusta yleiseen työllisyyteen tai työntekijöiden työaikatauluihin, koska terveyslaki hyväksyttiin keskellä pahimpaa taantumaa suuren laman jälkeen. ACA:n allekirjoituskuussa työttömyysaste oli 9,9 % ja palkkatyöllisyyttä hieman alle 130 miljoonaa. Tämän vuoden helmikuuhun mennessä työttömyysaste oli laskenut 5,5 prosenttiin ja työnantajat korottivat palkkasummaansa 11,3 miljoonalla (Kuvio 1). Työpaikkojen kasvuvauhti on itse asiassa noussut viime kuukausina, kun hallinto aloitti lain työnantajarangaistussäännösten täytäntöönpanon. Tietenkin työttömyyden lasku ja palkkalistoilla olevien työpaikkojen nousu olisivat saaneet olla vieläkin nopeampia, jos ACA ei olisi mennyt läpi. Siitä huolimatta ei ole helppoa esittää vakuuttavaa väitettä, että työpaikkojen saaminen on viivästynyt siitä, kun presidentti allekirjoitti sairausvakuutuslain.

Kuva 1: Maatalouden ulkopuolisen työllisyyden ja työttömyysasteen kehitys ACA:n voimaantulon jälkeen

kuinka monta tankkia kiinalla on

ACA_5th_Anniversary1

Myös lain vaikutus työntekijöiden työaikatauluihin on epäselvä. Ennen lain voimaantuloa jotkut työntekijät, joilla on suuria lääkelaskuja, ovat saattaneet työskennellä kokoaikaisesti pysyäkseen oikeutettuina työnantajansa terveyssuunnitelmaan. Koska ACA tarjosi kohtuuhintaisen vakuutuksen iäkkäille aikuisille, joilla ei ole kokopäivätyötä, se on saattanut rohkaista joitain työntekijöitä hyväksymään osa-aikatyöt ja luopumaan työnantajan tarjoamasta vakuutuksesta. Voisimme siis odottaa osa-aikatyön lisääntyvän jonkin verran työntekijöiden mieltymysten vuoksi kuin työnantajien muuttuneiden kannustimien vuoksi. Kuten tapahtuu, kaikki maaliskuun 2010 jälkeen tapahtuneet työllistymiset ovat olleet kokoaikatyössä. Yleensä osa-aikaisissa töissä työskentelevien määrä on itse asiassa vähentynyt maltillisesti.

Kysymys kuuluu, onko ACA lisännyt osa-aikatyötä niiden ihmisten keskuudessa, jotka haluaisivat työskennellä kokopäivätyössä? Suuren taantuman vakavuuden vuoksi on vaikea vastata tähän kysymykseen hyvin luottavaisesti. Osa-aikatyötä tekevien, mutta kokopäivätyötä mieluummin käyttävien osuus on laskenut viime kuukausina, vaikka työnantajan rangaistukset ovat astuneet voimaan (Kuva 2) . Prosentti on kuitenkin edelleen itsepintaisesti korkeampi kuin se oli viimeksi 5,5 prosentin työttömyysasteella. Jos koko aukko on jäljitettävissä ACA:n vaikutuksesta, laki on lisännyt yli miljoonalla tahattomasti osa-aikatyötä tekevien työntekijöiden määrää. Arvelen, että tahattomasti osa-aikatyötä tekevien työntekijöiden määrä on pysynyt korkeana pikemminkin talouden elpymisen heikkouden kuin ACA:n vaikutuksen vuoksi. Ei ole kuitenkaan helppoa laatia tilastollista testiä, jonka avulla voimme vahvistaa tämän epäilyn.

Kuva 2: Prosenttiosuus työllisistä, jotka haluavat kokoaikatyötä, mutta ovat osa-aikatyössä

ACA_5th_Anniversary2

Vaikka olisikin totta, että ACA on saanut työnantajat luomaan enemmän osa-aikatyöpaikkoja ja vähemmän kokoaikaisia ​​työpaikkoja, ei ole selvää, onko tämä muutos vähentänyt työntekijöiden hyvinvointia. On selvää, että osa-aikatyössä on yhä enemmän työntekijöitä, jotka haluaisivat työskennellä kokoaikaisesti. Keskimääräiset työtunnit työntekijää kohti ovat siis hieman alhaisemmat. Mutta jos kokonaistyötunnit pysyvät ennallaan, seurauksena on myös se, että useampien työntekijöiden on oltava työssä, mikä vähentää tahattomasti työttömien työntekijöiden määrää. Vaikuttaa oudolta, että ACA:n arvostelijat korostavat lain mahdollisia haitallisia vaikutuksia työntekijöihin, jotka ovat pakotettuja hyväksymään osa-aikatöitä, mutta eivät huomaa, että heidän logiikkansa viittaa siihen, että työntekijöitä on palkattava enemmän.