Energiariippumattomuus ei ole toivottavaa tai toteutettavissa

Asetakaamme kansalliseksi tavoitteeksemme, presidentti Richard Nixon julisti yli neljännesvuosisata sitten, että tämän vuosikymmenen loppuun mennessä olemme kehittäneet mahdollisuudet täyttää omat energiatarpeemme ilman riippuvuutta ulkomaisista lähteistä. Vaikka presidentti George W. Bushin nouseva energiapolitiikka on paljon vähemmän utopistista, yksi sen olettamuksista näyttää myös olevan, että amerikkalaiset pärjäävät paremmin, jos he vähentävät riippuvuuttaan ulkomaisesta öljystä. Ja hänen kampanjansa huomautti, että Clinton-Goren hallinnon näkemyksen mukaan riippuvuus tuontiöljystä oli hypännyt 56 prosenttiin. Lisäys oli implisiittisesti pahaenteinen, koska Yhdysvaltain taloudellinen turvallisuus on riippuvainen ulkomaisista energiantarjoajista.

Valitettavasti tämä kritiikki ei pysähtynyt pohtimaan ilmeistä arvoitusta. Vuonna 1973, kun tämä maa toi vähän yli kolmanneksen kuluttamastaan ​​öljystä, miksi talous oli paljon enemmän, ei vähemmän alttiina öljyn kansainvälisten hintojen nousulle kuin viime vuonna, kun hinnat nousivat jyrkästi riippuvuutemme aikana. ulkomaisessa öljyssä saavuttanut kaikkien aikojen ennätyksen?

Taloudellinen turvallisuus ei ole riippuvainen siitä, kuinka paljon energiaa kansakunta tuottaa kotimaassa tai ostaa ulkomailta. Esimerkiksi Iso-Britannia tuottaa enemmän öljyä kuin se tarvitsee. Silti Britannian omavaraisuus tuskin suojeli brittiläisiä kuluttajia viime kesän äkilliseltä bensiinin hinnannousulta. Syy: Öljyn hinnat kaikkialla määräytyvät maailmanmarkkinoilla, eikä mikään maa, edes nettoviejä, voi helposti korjata energiapolitiikkaa, joka sanoo itse asiassa Pysäytä maailma. Haluan päästä pois.

Taloudellisen vakauden kannalta enemmän kuin ulkomaisista lähteistä toimitetun polttoaineen osuus on kansakunnan energiankulutuksen taso ja alttius inflaatiopaineille. Yhdysvallat on nykyään paljon energiatehokkaampi kuin vuonna 1973. Kaikkien asioiden ollessa samat, taloutemme on nyt suunnilleen puolet haavoittuvampi energian hinnan nousun vaikutuksille. Talous on myös paljon vähemmän inflaatioaltis kuin 1970-luvulla. Näin ollen jopa raakaöljyn maailmanlaajuisten hintojen kolminkertaistuminen vuosina 1998–2000 ei aiheuttanut juurikaan vahinkoa.

häviää hillary trumpille

Pyrkimys energiariippumattomuuteen oli mielikuvituksellista Nixonin aikana ja olisi vieläkin kiihottavampaa nykyään. Emme tiedä tarkalleen, kuinka paljon hyödyntämätöntä öljyä on haudattu Yhdysvaltain alueelle, mutta tiedämme, että sen talteenotto tulee olemaan kallista. Edelleen, vaikka kaikki nämä hankkeet eivät tuhoa luonnonvaraisten eläinten elinympäristöjä ja herkkiä ekosysteemejä, osa kotimaisesta energiakehityksestä ei varmasti ole ympäristöystävällistä. Jos ympäristövaikutukset huomioidaan, monet näistä hankkeista eivät välttämättä ole kannattavia. Ja niiden arvo alittaisi entisestään, jos maailmanmarkkinahinnat romahtaisivat jälleen, kuten ne ovat toistuvasti viimeisten 15 vuoden aikana.

Ehkä ei ole juurikaan vaaraa, että Yhdysvaltain hallitus ryhtyisi suojelemaan epäsuotuisia hankkeita ja torjumaan ulkomaista kilpailua määräämällä tuontikiintiöitä tai tukemalla kotimaisia ​​tuottajia veroetuuksilla tai muilla erityispoikkeuksilla. Tällaista protektionismia on kuitenkin esiintynyt aiemmin.

Merkantilististen käytäntöjen uusiutuminen vain alentaisi Amerikan elintasoa. On turhaa vaatia kotimaassa niitä hyödykkeitä, jotka yleensä saa halvemmalla jostain muualta. Niukkojen resurssien ohjaaminen yrityksiin, joissa meillä ei ole enää kiinteää suhteellista etua, tarkoittaa sitä, että muille teollisuudenaloille jätetään vähemmän pääomaa ja työvoimaa – niille, jotka voisivat käyttää näitä resursseja paremmin. Seurauksena on, että yhteiskunta köyhtyy, ei vahvistu, omavaraisuuden tavoittelun vuoksi.

Ulkomaisia ​​energiantuottajia koskevan anakronistisen retoriikan lisäksi uuden hallinnon energia-aloitteessa on itse asiassa paljon suositeltavaa. Tietyt ominaisuudet vähentäisivät saastumista. Esimerkiksi maakaasun järkevän etsinnön korostaminen ja lisäsiirtoputkien rakentamisen helpottaminen on jo kauan odotettu.

Mutta olivatpa sen hyveet mitkä tahansa, hallituksen energiasuunnittelu ei juurikaan auta hillitsemään maan riippuvuutta ulkomaisesta öljystä. Tämä todellisuus aiheuttaa osuutensa ongelmista, mutta vähiten niistä on se, että automme eivät saa polttoainetta vain Alaskassa ja Texasissa sijaitsevista kaivoista vaan myös erilaisten kauppakumppaneiden viennistä ympäri maailmaa.