Lapsuuden köyhyysohjelmien rahoittaminen on avainasemassa sosiaalisen liikkuvuuden kannalta

Vuonna 1964 presidentti Lyndon B. Johnson loi sanan Sota köyhyyttä vastaan, kun hän esitteli lainsäädäntöä, jonka tarkoituksena oli torjua 19 prosentin köyhyysastetta, jota hän julisti mahdottomaksi. Hän uskoi, että liittovaltion ohjelmilla oli tärkeä rooli köyhyyden vähentämisessä. Tänään näemme a Uusi Köyhyyden vastainen sota, joka vahingoittaa köyhiä pikemminkin kuin auttaa leikkaamalla pienituloisten perheiden rahoitusta, jolloin heillä ei ole turvaverkkoa ja vähän toivoa valoisammasta tulevaisuudesta. Kun anteliaisuuden lomakausi päättyy ja katsomme vuoteen 2018, meidän on varmistettava, että tehokkaita politiikkoja, jotka vaikuttavat kaikkein heikoimmassa asemassa oleviin lapsiimme ja jotka kohdistuvat niihin, vahvistetaan, ei leikataan.

yleinen terveydenhuolto Yhdysvalloissa

Muutaman viime kuukauden aikana kaksi kongressin toimintaa osoittavat, että heillä ei ole juurikaan aikomusta auttaa pienituloisia perheitä. Ensinnäkin äskettäin hyväksytty veronkevennyslaki ei juurikaan helpota pienituloisia kotitalouksia, sillä analyysi ennustaa, että rikkain 20 prosenttia amerikkalaisista kotitalouksista saa kaksi kolmasosaa laskun eduista Vuonna 2018. Jopa senaattori Marco Rubion viime hetken muutos lasten verohyvityksen laajentamiseksi johtaisi vain vaatimattomaan 300 dollaria keskimäärin vuodessa veroilmoituksissa pienituloisille perheille, jotka maksavat jo yli 2 000 dollaria vuodessa lastenhoidosta.

Toiseksi kongressilla on salli lasten sairausvakuutusohjelman (CHIP) liittovaltion rahoituksen vanhentua , mikä saattaa vaikuttaa 9,2 miljoonaan ohjelmaan ilmoittautuneeseen lapseen. Ohjelmaa rahoitetaan lohko-avustuksilla, joten osavaltiot käyttävät olemassa olevat varat loppuun eri kohdissa vuonna 2018: 16 osavaltiota tammikuun lopussa ja 21 osavaltiota maaliskuun loppuun mennessä .

Lapsuuden köyhyys on edelleen jatkuva ja pelottava ongelma Yhdysvalloissa. Taloudellisen yhteistyön ja kehityksen järjestön (OECD) raportti asetti sen paremmuusjärjestykseen USA 35. sijalla 40 jäsenmaan joukossa lasten köyhyyden käsittelyssä. Joka viides lapsi Yhdysvalloissa elää köyhyysrajan alapuolella, ja köyhyys on paras yksittäinen elämänpolkujen ennustaja. Viimeaikainen tutkimus Philadelphian lastensairaalan tutkimus osoitti, että jo 5 viikon iässä köyhyyteen syntyneillä lapsilla oli pienempi aivojen harmaan aineen tilavuus (eli se osa aivoista, jossa tietoja käsitellään) kuin keskituloisilla kollegoilla. Lisäksi köyhyydessä eläminen vaikuttaa koko elämän huonompiin terveysvaikutuksiin, kuten kroonisiin sairauksiin ja sydänsairauksiin vuosikymmeniä myöhemmin.

Köyhät lapset kärsivät myös todennäköisemmin mielenterveysongelmista, kuten myrkyllisestä stressistä, ahdistuksesta ja masennuksesta. Lisäksi nämä varhaiset fyysiset ja henkiset haasteet ilmenevät arvosanan säilyttämisessä, varhaisessa keskeyttämisessä, teiniraskaudessa ja lisääntyneessä vangitsemisriskissä. Yhteiskunnalla ei ole varaa menetettyyn tuottavuuteen ja rikollisuuteen ja huonoon terveyteen liittyvien sosiaalisten menojen kasvuun. Elinikäiset yhteiskunnalliset kustannukset jokaiselle 16–24-vuotiaalle nuorelle, joka ei ole kirjoilla koulua tai työssä, on ennustetaan olevan biljoonissa dollareissa .

Keski- ja matalatuloisten perheiden väliset erot eivät ole uutta. Mitä On uutta on kiihtyvä vauhti, jolla köyhät köyhtyvät ja rikkaat rikastuvat. Sosiaalinen liikkuvuus Yhdysvalloissa on rikkaiden teollisuusmaiden alhaisimpia.

Laadukkaiden pienituloisten perheiden lasten varhaiskasvatusohjelmien hyöty-kustannussuhde on 7:1 – mikä tarkoittaa, että jokaista sijoittamaamme dollaria kohden yhteiskunta säästää noin 7 dollaria sosiaalipalvelukuluissa.

Onneksi meillä on todisteita siitä, että voimme aloittaa tämän kääntämisen investoimalla varhaislapsuuden ohjelmiin. Esimerkiksi yleismaailmallinen laadukas esikoulu osoittaa, että lapset, jotka osallistuvat hyviin varhaiskasvatukseen, jäävät todennäköisemmin kouluun ja heillä on vahvoja koulutustuloksia. Uusi tutkimus Tulsasta, Oklahomasta osoitti, että yleinen pre-K vaikutti matematiikan saavutuksiin, kunniakursseille ilmoittautumiseen ja arvosanan säilyttämiseen, joka kesti yläkoulun ajan. Kotikäynti tarjoaa samanlaisia ​​etuja laadukkailla ohjelmilla, jotka vähentävät lasten hyväksikäyttöä ja laiminlyöntiä, vähentävät ennenaikaisia ​​synnytyksiä ja alhaista syntymäpainoa sekä lisäävät kouluvalmiutta ja ylioppilaslukuja. Ilmaiset lounasohjelmat vähentävät ruokaturvaa ja parantavat ravinnonsaantia, mikä vaikuttaa myönteisesti terveyteen ja vähentää liikalihavuutta. On myös näyttöä siitä, että riittävä ravitsemus parantaa opiskelijaa kognitio ja käyttäytymistä ja että nämä lounasohjelmat auttavat lapsia pärjäämään paremmin koulussa antamalla heidän kiinnittää huomiota ja olla huolehtimatta siitä, mistä heidän seuraava ateriansa tulee.

Nämä ohjelmat antavat pienituloisten perheiden lapsille taistelumahdollisuuden olla osa suurta yhteiskuntaamme. Ja ironista on, että mitä enemmän investoimme niihin, sitä enemmän se hyödyttää meitä. Esimerkiksi laadukkaat varhaiskasvatusohjelmat pienituloisten perheiden lapsille näyttää hyöty-kustannussuhteen 7:1 – tarkoittaa, että jokaista sijoittamaamme dollaria kohden yhteiskunta säästää noin 7 dollaria sosiaalipalvelukuluissa. Emme yksinkertaisesti voi sulkea silmiä näiltä lapsilta tai ottaa pois tukijärjestelmiä, jotka antavat heille mahdollisuuden tulla onnelliseksi, terveeksi ja tuottavaksi kansalaiseksi.

Vuoden 2017 vaihtuessa vuoteen 2018 meidän on palautettava julkinen säädyllisyys ottamalla käyttöön ohjelmia, jotka auttavat perheitä auttamaan itseään. Sen jälkeen kun Pelastusarmeijan vapaaehtoiset pakkaavat kellot ja punaiset vedenkeittimet, emme yksinkertaisesti voi jättää 20:tä prosenttia väestöstämme pois tai unohtaa heidän suruaan; meidän on tuettava varhaislapsuuden ohjelmia. Aloitetaan rahoittamalla CHIP kokonaan.