Kuinka amerikkalaisten muuttuvat poliittiset ideologiat uhkaavat demokraatteja

Tuoreessa viestissä Jonathan Chait oikeutetusti kiinnittää huomiomme siihen Pew-kysely julkaistiin 16. heinäkuuta, ja se osoitti, kuinka äänestäjät arvostavat poliittisten puolueiden ideologioita. Vaikka olen samaa mieltä Chaitin tulkinnasta hänen mainitsemistaan ​​tiedoista, haluan korostaa joidenkin muiden tietojen merkitystä kyselyssä - nimittäin sen, missä äänestäjät tunnistavat itsensä suhteessa puolueisiin.

Kaiken kaikkiaan 58 prosenttia äänestäjistä pitää demokraatteja liberaaleina tai erittäin liberaaleina, kun taas 56 prosenttia näkee republikaanit konservatiiveina tai erittäin konservatiiveina; ei yllätys siellä. Mutta äänestäjät asettavat itsensä nyt paljon lähemmäksi republikaanipuoluetta kuin demokraattista puoluetta tällä vasemmisto-oikeisto-jatkolla. Itse asiassa ideologinen kuilu demokraattisen puolueen ja keskimääräisen äänestäjän välillä on noin kolme kertaa niin suuri kuin ero kyseisen äänestäjän ja republikaanipuolueen välillä. Ja hämmästyttävää kyllä, äänestäjät asettuvat hieman lähemmäksi Tea Party -liikettä (joka on republikaanipuolueen oikealla puolella) kuin demokraattista puoluetta. Kaikki tämä edustaa suurta muutosta viiden vuoden takaiseen verrattuna, jolloin ilkeät äänestäjät asettuivat tasan puoliväliin heidän ideologisen käsityksensä demokraattisista ja republikaanisista puolueista.

Pew-tutkimus osoittaa myös, että demokraatit ovat ideologisesti paljon monimuotoisempia kuin republikaanit. 24 prosenttia demokraateista kuvailee itseään konservatiiviksi tai erittäin konservatiiviksi, kun taas vain 5 prosenttia republikaaneista kutsuu itseään liberaaleiksi tai erittäin liberaaleiksi. Sitä vastoin 65 prosenttia republikaaneista pitää itseään konservatiivina tai erittäin konservatiivina, kun taas vain 42 prosenttia demokraateista pitää itseään liberaaleina tai erittäin liberaaleina. Tämä auttaa selittämään, miksi 83 prosenttia republikaaneista pitää demokraattista puoluetta liberaalimpana kuin he itse ovat – kun taas vain 60 prosenttia demokraateista sijoittaa republikaanisen puolueen asemansa oikealle puolelle.



Varsinkin riippumattomien keskuudessa tapahtuneet muutokset ovat merkittäviä. Pew-kyselyssä kesäkuuta 2005 totesi, että riippumattomat pitivät republikaanipuoluetta ideologisesti kaksi kertaa kauempana heistä kuin demokraattista puoluetta. Nykyään riippumattomat näkevät demokraattisen puolueen kolme kertaa kauempana kuin republikaanipuolue. Vuonna 2005 riippumattomista 51 prosenttia piti republikaanipuoluetta konservatiivisempana kuin he itse, kun taas vain 36 prosenttia piti demokraattista puoluetta liberaalimpana. Nykyään 56 prosenttia riippumattomista pitää demokraattista puoluetta liberaalimpana kuin he itse ovat, kun taas vain 39 prosenttia pitää republikaanipuoluetta konservatiivisempana.

Sisään toukokuuta 2009 , kun Obama oli astunut virkaan ja laaja poliittinen keskustelu oli siirtynyt sosiaalisista kysymyksistä ja kansallisesta turvallisuudesta kohti taloutta ja liittovaltion sääntelyä, Pew havaitsi, että Independents oli alkanut siirtyä kohti republikaanipuoluetta. Tämän kuun kyselyn mukaan tämä suuntaus jatkuu Obaman toisena vuonna.

Näistä tiedoista seuraa kolme poliittisesti merkityksellistä johtopäätöstä. Ensinnäkin demokraattien suurempi monimuotoisuus tarkoittaa, että puoluejohtajilla on varmasti enemmän vaikeuksia hallita koalitiota kuin republikaaneilla. Toiseksi, riippumattomat, jotka auttoivat demokraatteja saavuttamaan huomattavan menestyksen vuoden 2006 välivaaleissa, voivat hyvinkin tehdä saman republikaaneille vuonna 2010.

Kolmas kyselystä tehtävä johtopäätös on, että riippumatta siitä, menettävätkö demokraatit kongressin hallinnan tai pysyvät vallassa paljon kapealla enemmistöllä, Obaman haaste muistuttaa Bill Clintonin kohtaamaa haastetta vuoden 1994 jälkeen – nimittäin hänen asemansa palauttaminen niiden äänestäjien joukossa, jotka eivät kuulu äänestäjiin. demokraattinen perusta, jonka tuki osoittaa eron kansallisen enemmistön säilyttämisen ja menettämisen välillä. En välttämättä ehdota, että Obaman pitäisi tehdä niin kuten Clinton teki puolustamalla pieniä asioita - kuten koulupukuja - joiden tarkoituksena on lähettää rauhoittavia viestejä äänestäjille. Mutta ehdotan, että hänen pitäisi tuoda vertailukelpoinen fokus ja selkeys tehtävään laajentaa vetovoimaansa ydintukijoidensa ulkopuolelle… ja organisoida Valkoinen talonsa maksimoidakseen mahdollisuudet, että hän voi suorittaa tämän tehtävän.