Kuinka puolittaa lasten köyhyys

Puolen vuosisadan aikana sen jälkeen, kun Lyndon Johnson julisti sodan köyhyyttä vastaan, Yhdysvallat on käyttänyt biljoonia dollareita pyrkiessään vähentämään köyhyyttä erityisesti nuorten ja vanhusten osalta. Liittovaltion hallitus käyttää nykyään noin 500 miljardia dollaria vuodessa ohjelmiin, jotka takaavat käteistä, ruokaa ja lääketieteellisiä etuja köyhien lasten perheille, sekä muihin ohjelmiin, jotka tarjoavat asumistukia, koulutusta, koulutusta ja joissakin tapauksissa kannustavat työntekoon ja avioliitto. Silti vuonna 2015 yli 9,6 miljoonaa amerikkalaista lasta asui kotitalouksissa, joiden tulot olivat alle laajalti tunnustetun täydentävän köyhyysmittarin määrittämän kynnyksen.

Köyhillä lapsilla on heikompi kieli ja muisti kuin ikätovereillaan, ja nämä ongelmat jatkuvat aikuisikään asti. Kasvaessaan heillä on pienemmät tulot ja tulot, he ovat riippuvaisempia julkisesta avusta, heillä on enemmän terveysongelmia ja he tekevät todennäköisemmin rikoksia. Vankka näyttö on osoittanut, että itse alhaiset tulot, pikemminkin kuin muut köyhien lasten kohtaamat olosuhteet, ovat vastuussa monista näistä köyhyyden kielteisistä vaikutuksista lasten kehitykseen. Tämä on tragedia köyhille lapsille ja heidän perheilleen, mutta se vaarantaa myös tavoitteemme kaikkien kansalaisten yhtäläisistä mahdollisuuksista ja uhkaa kansakuntamme elinvoimaa ja tulevaa vaurautta.

Kongressi äänesti kahden puolueen pohjalta pyytääkseen a konsensustutkimus National Academy of Sciences, Engineering ja Medicine vuonna 2015, jotta asiantuntijakomitea voisi muotoilla suunnitelman lasten köyhyyden puolittamiseksi Yhdysvalloissa 10 vuodessa. Valiokunta, jossa me molemmat palvelimme, on äskettäin julkaissut havaintonsa. Pidimme erittäin tärkeänä, että sen suosituksia tuetaan vahvalla tutkimuksella ja arvioinnilla. Keskityimme paitsi siihen, missä määrin tietty toimintatapa vähentäisi lasten köyhyyttä, vaan myös todennäköisiin vaikutuksiin riskialttiisiin alaryhmiin, kuten vähemmistöihin, budjettikustannuksiin ja vaikutuksiin työhön, avioliittoon, mahdollisuuksiin ja sosiaaliseen osallisuuteen.



Kansakunnat on arvioitava sen mukaan, miten ne kohtelevat lapsiaan.

Tarkastellessamme nykyisten hallituksen ohjelmien tehokkuutta havaitsimme, että monet niistä, erityisesti täydentävä ravitsemustukiohjelma ja palautettavat verohyvitykset, ovat vähentäneet tehokkaasti lasten köyhyyttä ja parantaneet lasten terveyttä ja menestystä. Tarkastelimme myös vertaismaiden kokemuksia ja havaitsimme, että Iso-Britannia pystyi vähentämään lasten köyhyyttään 50 prosentilla ja että Kanadakin on valmis tekemään niin. Tämän jälkeen laadimme 20 ehdotuksen joukon olemassa olevien ohjelmien laajentamista tai uusien käynnistämistä. Yhdistimme osan niistä myös neljään ohjelmapakettiin. Päätimme, että yksikään 20 kehittämästämme politiikan ja ohjelman laajennuksesta ei pystyisi yksinään saavuttamaan tavoitetta vähentää lasten köyhyyttä puoleen Yhdysvalloissa 10 vuodessa.

Yksi paketeista nostaisi myös minimipalkan 10,25 dollariin. Lisäksi molemmat paketit laajentavat etuusohjelmia, toisaalta lisäämällä asumisseteleitä ja ruokamerkkejä ja toisella korvaamalla nykyinen lapsiveron hyvitys yleisellä lapsilisällä ja luomalla elatusapuohjelman, joka takaa lainmukaisen elatusavun maksamisen. vaikka huoltaja ei maksaisikaan. Tämä tässä selitetty toinen paketti poistaisi myös joitain rajoituksia laillisten maahanmuuttajien pääsyltä etuusohjelmiin.

90–110 miljardia dollaria vuodessa näiden kahden paketin kustannukset olisivat huomattavia, vaikkakin paljon pienemmät kuin kokonaiskustannukset, jotka lasten köyhyys aiheuttaa kansakunnalle ja joiden on arvioitu olevan 800–1,1 biljoonaa dollaria vuodessa. Pienemmällä, noin 44 miljardilla dollarilla vuodessa, lupaava pienempi paketti, joka koostuu ansiotuloveron hyvityksestä ja lastenhoidon verohyvityksen laajennuksista sekä 2 000 dollarin vuotuisesta lapsilisästä, vähentäisi lasten köyhyyttä puoleen sijaan kolmanneksella. Samalla se lisää pienituloisten aikuisten työllisyyttä 570 000:lla ja lisää heidän tulojaan 10 miljardilla dollarilla vuosittain.

Kansakunnat on arvioitava sen mukaan, miten ne kohtelevat lapsiaan. Jos maamme todella haluaa vähentää lasten köyhyyttä ja edistää kaikkien lasten taloudellisia mahdollisuuksia ja ylöspäin suuntautuvaa liikkuvuutta, sen on toteutettava parempia ratkaisuja. Muut maat ovat osoittaneet, että missä on tahtoa, on keino saavuttaa tämä tavoite. Ilman päättäjien voimakkaita toimia köyhyys ja sen väistämättömät seuraukset aiheuttavat edelleen suuria kustannuksia lapsille, perheille ja kansakunnalle.