Miten saasteille altistuminen vaikuttaa koulutustuloksiin ja eriarvoisuuteen

Yhdysvalloissa on tuotettu miljoonia tonneja vaarallisia jätteitä viimeisen 100 vuoden aikana, ja niitä on levinnyt ilmaan, veteen sekä maan päälle ja alle. Saastuminen on erittäin laajalle levinnyt Yhdysvalloissa, kuten kuvasta 1 näkyy, joka kartoittaa kahdentyyppisten myrkyllisten jätealueiden sijainnin Yhdysvalloissa vuonna 2015.

Kuva 1: Toxics Release Inventory- ja Superfund-sivustojen sijainnit Yhdysvalloissa, 2015

Toxic Release Inventory- ja Superfund-sivustojen sijainnit Yhdysvalloissa vuonna 2015

Huomautus: Toxics Release Inventory -tilat näkyvät sinisellä ja Superfund-sivustot punaisella. (Lähde: National Institutes of Health, Department of Health and Human Services. Käytettävissä osoitteessa: https://toxmap.nlm.nih.gov/toxmap/)

Siniset pisteet osoittavat TRI:n (Toxics Release Inventory) -laitosten sijainnin. Ne ovat tehtaita tai valtion laitoksia, joiden on raportoitava päästöistään Environmental Protection Agencylle (EPA), koska ne käyttävät tiettyjä EPA:n tunnistamia myrkyllisiä kemikaaleja. Punaiset pisteet osoittavat Superfundin alueiden sijainnin, jotka ovat liittovaltion saastuneimpia myrkyllisiä jätealueita. Superfund-sivustot ovat niin huonoja, että EPA laittaa ne kansalliselle prioriteettilistalle, ja jos mahdolliset vastuulliset osapuolet kieltäytyvät osallistumasta, virasto on viime kädessä vastuussa niiden puhdistamisesta.



Vaikka meillä ei tällä hetkellä ole kattavaa näyttöä siitä, mitkä epäpuhtaudet ovat haitallisimpia, saamamme todisteet ovat huolestuttavia ja viittaavat epätasa-arvon lähteeseen, jota ei ole vielä tutkittu perusteellisesti. Koska afroamerikkalaiset, latinalaisamerikkalaiset ja pienituloiset perheet asuvat todennäköisemmin lähellä saastelähteitä, kuten myrkyllistä jätettä ja TRI-sivustot , jossa asuminen on halvempaa, on mahdollista, että saasteille altistuminen on yksi mekanismi, jonka kautta köyhyys tuottaa kielteisiä kognitiivisia ja terveysvaikutuksia. Tein äskettäin kolme syy-tutkimusta tästä aiheesta arvioidakseni, missä määrin saastealtistuminen saattaa vaikuttaa lasten kognitiivisiin ja käyttäytymiseen.

Kolme uutta tutkimusta siitä, miten saastuminen vaikuttaa lasten tuloksiin

Jonkin sisällä uusi paperi , minä (yhdessä David Figlio ja Jeffrey Rothin kanssa) käytän väestötason tietoja kaikista Floridan osavaltiossa vuosina 1994-2002 syntyneistä lapsista tutkiakseni, liittyykö synnytystä edeltävä altistuminen Superfund-sivustoille negatiivisiin kognitiivisiin ja kehitysvaikutuksiin myöhemmin lapsuudessa. Vertailemme sisaruksia, jotka kohtasivat erilaisia ​​myrkyllisiä altistuksia raskauden aikana, koska EPA siivosi paikallisen Superfund-alueen kahden sisaruksen syntymän välillä. Havaitsemme, että synnytystä edeltävällä Superfund-saasteelle altistumisella on pitkäaikaisia ​​seurauksia tuloksiin, kuten akateemisiin tuloksiin, käyttäytymishäiriöihin koulussa, arvosanan toistamiseen ja jopa kognitiiviseen vammaan verrattuna saman perheen altistumattomaan sisarukseen. Vaikutukset olivat mittasuhteiltaan suhteellisen suuria. Lapsilla, jotka asuivat kahden mailin säteellä puhdistamattomasta Superfund-sivustosta, kognitiiviset häiriöt, kuten oppimisvaikeudet, autismi, älylliset vammat sekä puhe- ja kielivammat, lisääntyivät 23 prosenttia. Heillä oli myös 42 prosentin lisäys koulukiellon todennäköisyydessä ja 45 prosentin lisäys todennäköisyydessä toistaa arvosanat verrattuna Floridan julkisen koulun lasten keskiarvoon. Vaikutus testituloksiin oli noin kolmasosa - puolet pienessä luokassa olemisen arvioidusta vaikutuksesta kuuluisa Project STAR -kokeilu

Toisessa uusi paperi , minä (yhdessä Joanna Venatorin kanssa) tutkin, mitä tapahtuu, kun TRI-laitos (paikallinen tehdas tai liittovaltion tehdas, joka tuottaa haitallisia saasteita) avataan tai suljetaan lähellä koulua. Tällä hetkellä Yhdysvalloissa toimii noin 21 800 TRI-keskusta, ja EPA:n arvion mukaan 59 miljoonaa ihmistä (noin 19 % väestöstä) asuu yhden mailin säteellä TRI-keskuksesta. EPA 2014 ). Havaitsimme, että lähes 22 % kaikista julkisista kouluista oli yhden mailin säteellä TRI-laitoksesta vuonna 2016. Floridan julkisten koulujen yksityiskohtaisten tietojen avulla arvioimme, kuinka lasten tulokset muuttuvat, kun TRI-paikka avataan tai suljetaan mailin sisällä heidän koulustaan. Vertailuryhmä koostuu opiskelijoista, jotka käyvät koulua 1-2 mailin etäisyydellä TRI-paikasta samaan aikaan samalla postinumerolla.

Havaitsemme, että kouluissa altistumisella saasteille on merkittäviä kielteisiä vaikutuksia koetuloksiin ja koulusta jäädytykseen tai poissaoloon. Havaitsemme myös, että TRI-sivuston avaaminen yhden mailin sisällä koulusta liittyy heikompaan suorituskykyyn koulujen vastuullisuustoimenpiteissä, mikä tarkoittaa, että todennäköisyys, että koulun sijoitus laskee yhden tai useamman tason, kasvaa. Nämä havainnot paljastavat, että jopa lyhytaikainen altistuminen saasteille laskee testituloksia. Lisäksi, jos koulut eivät täysin hallitse opiskelijoiden testituloksia, mutta niistä maksetaan silti palkkioita ja seuraamuksia, tämä herättää tärkeitä kysymyksiä oikeudenmukaisuudesta, varsinkin jos koulut, jotka palvelevat eniten mustia tai pienituloisia lapsia. paikallinen saaste vaikuttaa eniten.

Lopuksi on otettava huomioon liikenteen saastuminen. Yli 6,4 miljoonaa yhdysvaltalaista lasta käy julkista koulua 250 metrin säteellä suuresta tiestä. Toisessa uusi työpaperi Vertailen (yhdessä David Simonin ja Jenni Heisselin kanssa) oppilaita, joiden on vaihdettava ala-asteesta yläkouluun tai yläasteesta lukioon edistyessään koulujärjestelmän läpi. Vertaamme lapsia, jotka vaihtavat moottoritieltä vastatuulessa olevasta koulusta moottoritieltä myötätuulen olevaan kouluun, ja havaitsemme, että moottoritien saastuminen vaikuttaa oppilaiden testituloksiin, käyttäytymiseen ja poissaoloihin. Suuren valtatien lähellä koulua käyvät lapset ovat jälleen todennäköisemmin pienituloisia tai vähemmistöä kuin muualla koulua käyvät lapset.

Vaikutukset politiikkaan ja käytäntöön

Nämä havainnot vaikuttavat voimakkaasti koulujen, leikkikenttien, julkisten asuntojen ja lasten tai raskaana olevien naisten kokoontumispaikkoihin. Olemme tienneet sen jo pitkään lähiöillä on väliä lasten pitkän aikavälin tuloksiin. Olemme kuitenkin oppineet viime aikoina paljon saastumisen vaikutuksista tutkimuksista koulubussien päästöt , huono ilmanlaatu , ja lyijymyrkytys lasten koulutustuloksista. Alamme ymmärtää, että saastuminen on yksi tärkeimmistä syistä, miksi kaupunginosilla on merkitystä – että saastuminen saattaa aiheuttaa enemmän epätasa-arvoa kuin mihin olemme tyytyväisiä, ja että saastumisen todellisia kustannuksia aletaan vasta ymmärtää.