Kuinka Houstonin, Texasin kaupunginosakeskus käyttää monimuotoisuutta naapuruston vahvistamiseen

BanneriKun Amerikka monipuolistuu nopeasti, Houstonista on tullut kansakunnan muuttuvan demografisen, kulttuurisen ja kielellisen maiseman mikrokosmos. Melkein joka neljäs houstonilainen syntyivät Yhdysvaltojen ulkopuolella, ja joidenkin laskelmien mukaan he puhua jopa 145 eri kieltä . Yli 42 prosentilla pääkaupunkiseudun lapsista on vähintään toinen ulkomaalaissyntyinen vanhempi – lähes kaksinkertainen kansalliseen määrään verrattuna – ja vuoteen 2050 mennessä alueella ennustetaan olevan 60 % latinalaisia ​​tai latinalaisamerikkalaisia, 15 % valkoisia, 15 % mustia ja 10 % aasialaisia ​​amerikkalaisia . Tämä on saanut monet kuvailemaan Houstonia maan demografinen tulevaisuus huomauttaa monimuotoisuuden tärkeydestä kansakuntamme kasvun edistäjänä.

Huolimatta lupauksesta, jonka tämä monimuotoisuus tuo Houstoniin, on olemassa merkittäviä eroja, jotka estävät kaikkia, erityisesti uusia maahanmuuttajia ja värikkäitä asukkaita, pääsemästä kaupungin kasvavaan vaurauteen. Houstonin poikki, köyhyys keskittyy yhä enemmän tietyillä kaupunginosilla, ja joillakin vähemmistöenemmistöalueilla niitä on jopa 45 prosentilla kotitalouksista on vaikeuksia hankkia perustarpeet . Houstonin koulut pysyvät erillään ja kielimuurit estävät monia uusia maahanmuuttajia pääsemästä koulutukseen tai suorittamasta sitä loppuun . Ja huolimatta kaupungin yleisestä työpaikkojen kasvusta, taloudellinen liikkuvuus jää alle kansallisen keskiarvon .

Tämän ristiriidan edessä – yhä monimuotoisempi väestö, joka jää taloudellisen hyödyn ulkopuolelle se auttaa tuottamaan – Jotkut houstonilaiset innovoivat paikkalähtöisiä strategioita korjatakseen nämä erot. Yksi tällainen strategia on käynnissä Houstonin Gulfton-Sharpstownin naapurustossa, jossa a yhteisön naapuruston keskus toimii ankkurina palveluiden tuottamisessa, osaamisen kehittämisessä, koulutuksessa ja viihteessä alipalvetuille asukkaille. BakerRipley Gulfton Sharpstown Campus on osa suurempaa strategiaa, jota johtaa Houston-järjestömme. BakerRipley lisätä kaikkien houstonilaisten pääsyä mahdollisuuksiin, alkaen tukemalla ja rakentamalla kaupungin tärkeintä voimavaraa: sen monimuotoisuutta.

Rakenna ensin yhteisö, sitten yhteisökeskus

Gulfton-Sharpstown, kaupunginosa, jossa keskusta sijaitsee, on yksi tiheimmin asutuista ja monipuolisimmista paikoista keskustan ulkopuolella – asukkaita yli 80 maasta, mukaan lukien Somaliasta, Afganistanista, Pakistanista ja yleisimmin Meksikosta ja osista Keski-Amerikka. Naapurusto saa epäilemättä voimaa tästä monimuotoisuudesta, mutta muut pitävät sitä usein ongelmana, koska rikollisuus on korkea, laittomat maahanmuuttajat ja alhainen lukion valmistumisprosentti.

Me BakerRipleyssä (järjestö, joka loi keskuksen) näimme jotain erilaista. Olemme työskennelleet naapurustossa 1980-luvun alusta lähtien tarjoten varhaiskasvatusta, nuoriso-ohjelmia ja maahanmuuttopalveluita. Tänä aikana näimme yhteisön tarvitsevan paitsi sosiaalipalveluita myös mielekkään tilan, joka arvostaisi ja rakentaisi jäsentensä erilaisia ​​vahvuuksia ja omaisuutta.

Vuonna 2005 pyrimme tarjoamaan tämän tilan kehittämällä uutta yhteisökeskusta, joka perustui ennen kaikkea Gulfton-Sharpstonin asukkaiden toiveisiin ja tarpeisiin. Tiesimme, että jotta keskus olisi enemmän kuin vain neljä seinää, sen oli perustuttava yhteisön panokseen ja investointeihin. Joten valitsimme lähestymistavan, jota käytämme kaikissa suunnitteluprosesseissamme: rakenna ensin yhteisö ja vasta sitten yhteisökeskus.

Prosessin kautta ns Arvostava yhteisörakennus – tavoitteena on tunnistaa ihmisten ja yhteisöjen hyödyntämätön omaisuus – kutsuimme asukkaita, naapureita ja muita yhteisön jäseniä muokkaamaan keskuksen kehitystä. Yhdessä kumppaneidemme kanssa klo Hanke julkisiin tiloihin ja arkkitehtitoimisto Concord , isännöimme yli 100 yksittäistä haastattelua, kohderyhmää ja tapahtumaa ja kysyimme osallistujilta: Mikä saa tämän yhteisön tuntumaan kodilta? Mitä asioita arvostat täällä asuessasi? Millä tavoilla olet yhteydessä tähän yhteisöön? Ketkä ovat luonnollisia johtajia?

Käytimme oppimiamme tehdäksemme tilasta todellisuuden ja muutimme siitä lopulta viiden rakennuksen kampuksen, joka ylittää neljän hehtaarin maata. Keskuksessa on nyt useita vuokrattavia tiloja, yhteisöpuutarha ja sosiaalipalvelut, kuten iltapäiväohjelmat, englannin oppitunnit, kansalaisluokat, yrittäjyysohjelmat, aikuiskoulutus ja tietokonelukutaitokurssit. Jokaisen tilan yhteinen tavoite oli puuttua paikkaperusteiseen eriarvoisuuteen Gulfton-Sharpstownissa ja edistää sosioekonomista liikkuvuutta koulutuksen, resurssien saatavuuden ja yhteisön valmiuksien rakentamisen avulla. Vuonna 2018 palvelimme yli 70 000 asukasta.

Joustavuuden ja iteroinnin käyttäminen vastaamaan yhteisön tarpeisiin

Avaamisen jälkeen olemme oppineet, että pelkkä keskuksen luominen ei riittänyt palvelemaan Gulfton-Sharpstownin asukkaita. Pystyäksemme vastaamaan yhteisön muuttuviin tarpeisiin, olemme sisällyttäneet heidän kaikkeen työhönsä kaksi olennaista käytäntöä: joustavuus ja iteraatio.

Valitsimme nämä periaatteet keskuksen fyysiseen suunnitteluun, tarjottuihin ohjelmiin ja tilanhallintaprosessiin. Loimme kaikki keskuksen tilat – mukaan lukien terveysaseman, charter-koulun, tapahtumatilat, toimistot ja kokoushuoneet – monikäyttöisiksi ja ajoittain sekoitimme tiloja, kuten luottoyhtiön ja lastenhoitotilat muihin lähellä oleviin rakennuksiin avattavaksi. viestintäkanavia paikallisten järjestöjen ja kaupungin palvelujen välillä. Toistamme Appreciative Community Building -prosessin kolmen tai neljän vuoden välein arvioidaksemme, toimiiko keskus ja vastaako se yhteisön tarpeisiin. Lopuksi pysymme sopeutuvina Houstonin alueen laajempiin sosioekonomisiin realiteetteihin ja vastaamme laajempiin kriiseihin – esimerkiksi asunnottomuuteen – laajentamalla majoitusta ja palveluita.

Tämä halu olla joustavia ja toistaa tilojamme ei ole vain auttanut meitä vastaamaan yhteisön muuttuviin tarpeisiin, vaan se on helpottanut kampuksen jaetun omistajuuden tunnetta, mikä on antanut yhteisön jäsenille mahdollisuuden osallistua suunnittelun, prosessin ja ohjelmien muotoiluun. tilasta.

ydinsulkusopimus 1968

Prosessin toistaminen useammalle houstonialaiselle

Vuonna 2018 BakerRipley rakensi Gulfton-Sharpstownin kampuksen menestyksen ja avasi toisen kampuksen East Aldinen naapurustossa -yhteisö, joka koostuu enimmäkseen toisen sukupolven meksikolaisista amerikkalaisista, joista monet ovat pienyritysten omistajia ja nuoria perheitä. Tulimme sinne East Aldinen osavaltion edustajan pyynnöstä, mutta pyrimme jälleen kerran varmistamaan, että yhteisö itse oli tilan suunnittelun, suunnittelun, ohjelmien ja hallinnan keskiössä.

Toisen arvostavan yhteisön rakentamisprosessin kautta asukkaat kertoivat tarpeistaan ​​ja korostivat, että on tärkeää ilmentää yhteisön yrittäjähenkeä ja tarjota teknisiä koulutustaitoja perus- ja korkeakouluopiskelijoille, yliopisto-opiskelijoille ja koko naapurustolle. Tästä syystä yhteisökeskukseen kuuluu nyt valmistuslaboratorio, jossa on 3D-tulostimet, ompelukoneet, puutavara, silkkipainolaitteet ja laserleikkurit. Se pyrkii tarjoamaan yhteisölle resursseja yrityshautomoille, työvoiman valmiudelle ja koulutukselle varmistaakseen, että Houstonin kasvava vauraus voidaan jakaa laajemmin paikkojen ja ihmisten kesken.

Useimmat houstonilaiset tietävät, että siirtolaiset, värikkäät ihmiset, naiset ja muut erilaiset asukkaat ovat tasoittaneet tietä kaupungin vauraudelle ja menestykselle. Kuuntelemalla näitä yhteisöjä, rakentamalla heidän vahvuuksiinsa ja kehittämällä heidän omaisuuttaan BakerRipley ottaa tärkeitä toimia varmistaakseen, että tämä menestys on osallistavampaa ja oikeudenmukaisempaa. Näiden ponnistelujen on mentävä kauas kampuksiemme fyysisten rajojen ulkopuolelle, mutta on ratkaisevan tärkeää aloittaa paikka, jossa yhteisöt voivat jakaa, oppia ja olla ylpeitä.