Kuinka New Yorkin Finger Lakes -alue rakentaa koalitiota sulkeakseen digitaalisen kuilun

Laajakaistainternetin saatavuus maan maaseudulla on jatkuva haaste paikallishallinnolle ja kansalaisille. Sillä aikaa erilaisia ​​menetelmiä raportti erilaisia ​​tilastoja , lopputulos on vakava verkkoyhteyden puute näissä jälkeenjääneissä yhteisöissä.

Ei ole vaikea ymmärtää, miksi nämä aukot jatkuvat. Yhdysvallat luottaa ensisijaisesti yksityisiin yrityksiin laajakaistapalvelujen toimittamisessa, mutta maaseutualueet vaativat huomattavia etukäteiskustannuksia ja niillä on pienempi määrä potentiaalisia asiakkaita näiden kustannusten kattamiseksi. Tällaisilla rakenteellisilla esteillä, molemmat liittovaltion- ja osavaltio johtajat pohtivat aktiivisesti, kuinka maaseudun digitaalinen kahtiajako voitetaan. Edelleen ollaan kuitenkin eri mieltä siitä, mitkä tekniikat, palveluntarjoajat ja markkinarakenne voisivat parhaiten korjata nämä puutteet. Samaan aikaan miljoonat maaseudun kotitaloudet ovat edelleen erillään.

Tutkiaksemme näitä haasteita yksityiskohtaisemmin vierailimme Finger Lakes Digital Inclusion Coalitionissa, ryhmässä, joka sijaitsee Rochesterin etelä- ja länsipuolella, New Yorkissa. tiedot. Koalitio todistaa myös, että yhteisöt eivät voi vain odottaa ulkopuolista apua – niiden menestys perustuu innovatiivisuuteen ja yhteisymmärrykseen, joka auttaa saamaan tukea osavaltioiden ja liittovaltion kumppaneilta.

Alueen liittouman jäsenet ja kumppaniryhmät ovat jo alkaneet kokeilla monia luovia ratkaisuja laajakaistayhteyksien laajentamiseksi. Jotkut koulupiirit ovat alkaneet tarjota internetyhteyttä pitkillä bussimatkoilla, jotka vievät lapset kouluun ja takaisin. Ja kirjastot lainaavat rajoitetun määrän 4G-Wi-Fi-hotspotteja asukkaille myöntäen ainakin tilapäisen kodin internetyhteyden. Nämä toimet ovat kuitenkin tilkkuratkaisuja, ja alueen yhdistämiseksi kestävällä tavalla tarvitaan lisää työtä.

Finger Lakesin alue on enimmäkseen maaseutualue, joka sijaitsee New Yorkin luoteisreunassa. Vaikka mediaanitulo- ja koulutustasot ovat hieman alle kansallisen keskiarvon, alue on erittäin epätasainen. Eräs koalitiojäsen selitti meille sosioekonomisen hajoamisen sekoituksena varakkaita perheitä, jotka ryhmittyvät järvikaupunkien ympärille, työväenluokan perheitä ja pienituloisia perheitä, jotka asuvat asuntovaunuissa. Toinen paljasti, että joka kahdeksas aikuinen hänen läänissään ei ole suorittanut kolmannen luokan koulutusta. Sidosryhmät mainitsivat säännöllisesti, että opiskelijat matkustavat busseilla kouluun usein 40 minuutista tuntiin, jotta kaikki yhteisöt ovat hajallaan.

Nämä taloudelliset ja alueelliset erot aiheuttavat kaksi systeemistä ongelmaa: saatavuus ja adoptio.

Lukuisat sidosryhmät rajasivat pääsyaukot läpinäkymättömyyden ja eriarvoisuuden linssiin. Ei ollut selvää, miten ja missä Internet-palveluntarjoajat (ISP) päättävät rakentaa infrastruktuuria. Vaikka näkyvimmät huomiotta jätetyt taskut ovat maaseutualueilla, oli myös tapauksia, joissa katuja korttelin toisella puolella olevilla taloilla oli pääsy langalliseen laajakaistaan, kun taas toisella puolella olevilla taloilla ei. Alamme saada eristyneitä yhteisöjä, koska ylöspäin liikkuvat ihmiset muuttavat vain taloihin, joissa on jo nettipalvelu, sidosryhmä sanoi.

Adoptiohaasteet ovat yhtä laajat. Koska alueella on suhteellisen vähän asutusta, monia kotitalouksia palvelee vain yksi palveluntarjoaja. Tästä johtuen asukkaiden kustannukset ovat korkeat, eikä heillä ole vipuvaikutusta vastustaa hinnankorotuksia. Samaan aikaan eräs sidosryhmä arvioi, että vähintään kolmanneksella väestöstä ei ole tarvittavia taitoja toimiakseen digitaalisessa ympäristössä, mukaan lukien kaikki hiiren käytöstä verkkotyöhakemuksen täyttämiseen. Aluekirjastoverkosto raportoi digitaalisen lukutaidon tunneille osallistumisen vähentyneen kuljetuksiin liittyvien haasteiden, henkilökohtaisen hämmennyksen ja tietoisuuden puutteen vuoksi digitaalisten taitojen vahvistamisen tärkeydestä.

Näiden pääsy- ja käyttöönottopuutteiden seurauksena alueeseen jo nyt vaikuttavat taloudelliset erot lisääntyvät. Taloudelliset ihmiset etsivät asuntoa internetyhteydellä varustetuilta lähiöiltä, ​​mikä johtaa korkeatuloisempien perheiden ryhmittymiseen hyvien yhteyksien piiriin kuuluville alueille, jotka erottavat heidät muusta yhteisöstä. Kuulimme myös toistuvasti, että oppilaat, joilla ei ole kotona nettiyhteyttä, jäävät jälkeen koulusta. Tämä pakottaa vanhemmat ajamaan lapsensa kirjastoon suorittamaan läksyjä tai ottamaan taloudellisen riskin lainaamalla kirjastosta hotspotin tai tietokoneen, jota he eivät pysty maksamaan takaisin, jos laite rikkoutuu.

Vaikka kirjastot, koulut ja yritykset työskentelevät itsenäisesti ratkaisujen parissa, heillä ei ole valtaa puolustaa tukkutason muutosta. New Yorkin osavaltion lainsäätäjät ovat jatkaneet ilmaista sitoutumisensa maaseutuyhteyksien laajentamiseen, mutta monet sidosryhmät pelkäävät edelleen, etteivät ne onnistu. Itse emme vain pysty vaatimaan muutosta korkeammalla tasolla, koalitiojäsen kertoi meille.

Yhdistämällä voimansa Finger Lakes Digital Inclusion Coalitionin alla nämä organisaatiot ovat luoneet foorumin onnistuneiden ja epäonnistuneiden interventioiden jakamiseen, tarinoiden yhdistämiseen ja yhteisten kokemusten lähettämiseen osavaltioiden lainsäätäjien kouluttamiseksi ja palvelun laajentamisen puolesta.

Yksittäisinä toimijoina puolustajia Finger Lakesissa on rajoitetusti. Yhdessä toimien koalitiojäsenet uskovat kuitenkin voivansa puolustaa voimakkaammin maaseudun laajakaistatarpeita. Tämä on ratkaiseva askel, jonka monet maaseutuyhteisöt voivat ottaa rakentaakseen tarvittavaa voimaa muutoksen käynnistämiseen.