Johtajan seuraaja Qatarissa

Qatarin emiirin, HH Sheikh Hamad bin Khalifa al-Thanin huomiseen aamulla suunniteltu ilmoitus, että hän eroaa maansa hallitsijan tehtävästä, on lopettanut kuukausia kestäneen spekulaation ja herättänyt lisäkysymyksiä tänä kriittisenä aikana alueella. Hän on johtanut maataan 38 vuotta, joista kahdeksantoista vuotta emiirinä ja kaksikymmentä kruununprinssinä, Sheikh Hamadin ilmoitukseen kohdistuu valtava kiinnostus sekä kotimaassa että ulkomailla. Tämä itsessään on osoitus miehen saavutuksista, joka vei pienen, suhteellisen köyhän Persianlahden valtion alue- ja globaalin politiikan, diplomatian, median, urheilun ja kulttuurin suursarjaan. Tässä suhteessa Hamad bin Khalifa todennäköisesti muistelee aikaa, jolloin hän otti vallan vuonna 1995, ja sanoo luottavaisesti, että hän ja hänen kanssaan olevat ovat täyttäneet monet toiveistaan ​​ja prioriteeteistaan, jotka he olivat asettaneet maalleen. Hänen hallituskautensa 18 vuoden aikana Qatarista on tullut yksi maailman rikkaimmista maista, ja sen BKT on noussut 29 miljardista dollarista lähes 200 miljardiin dollariin. Hamad bin Khalifa lähtee tietäen, että hänen kansansa todella kunnioittaa ja kunnioittaa häntä – heille tämä on todellakin erään aikakauden loppu.

Uudeksi emiiriksi tulee sheikki Tamim bin Hamad bin Khalifa al-Thani, eroavan hallitsijan neljäs poika. 33-vuotias tunnetusta Britannian sotilasakatemiasta Sandhurstista valmistunut Sheikh Tamim on valmistautunut rooliin viimeisen vuosikymmenen aikana. Perillisenä tai kruununprinssinä hän on toiminut useissa keskeisissä tehtävissä, kuten Qatarin asevoimien apulaispäällikkönä, hallitsevan perheneuvoston varapuheenjohtajana ja maan korkeimman koulutusneuvoston puheenjohtajana. Viimeisten kolmen vuoden aikana hän on ollut yhä enemmän mukana maan sisä- ja ulkopolitiikan päätöksenteossa, myös Libyan ja Syyrian konfliktien osalta.

Sheikh Tamimista alkaen Qatar on läpikäymässä laajemman sukupolven johtajien nuoremman sukupolven. On todennäköistä, että lähipäivinä julkistetaan uusi hallitus, jossa on suuri määrä nuorempia kasvoja korvaamaan vanhemman sukupolven hallituksen ministereitä. Monet näistä uusista hahmoista ovat kasvaneet uuden emirin mukana, ja heidät on hoidettu vastaavasti uusia rooleja varten. Se, että kuninkaallinen perhe on jatkanut suunnitelmiaan keskellä arabien kapinoita – ja niin kriittisellä hetkellä Syyrian kriisissä – on pohjimmiltaan Qataria. Suuret ideat ja harkittu riskinotto ovat saaneet maan siihen, missä se on nyt.



On ollut melko paljon spekulaatioita, että tällainen siirto ärsyttäisi muita Persianlahden johtajia, erityisesti Saudi-Arabiaa, joka käy läpi omaa peräkkäismuutostaan. Qatarit ovat yrittäneet lieventää muiden Persianlahden johtajien kielteisiä reaktioita pitämällä heidät ajan tasalla suunnitelmistaan. Sheikh Tamimin saapuminen ei ole heille yllätys. Uuden emirin keskeisenä tehtävänä on kuitenkin parantaa suhteita sekä Saudi-Arabiaan että Arabiemiirikuntiin, joihin alueella tapahtuvat dramaattiset muutokset ovat vaikuttaneet. Se, että Sheikh Tamim on pyrkinyt rakentamaan henkilökohtaisia ​​siteitä Riadiin, Abu Dhabiin ja muihin Persianlahden valtioihin, auttaa häntä tässä suhteessa.

Kysymyksiä herättää myös Qatarin aktiivisen ulkopolitiikan painopiste sekä alueella että kansainvälisesti. Suuri osa tästä spekulaatiosta saadaan vasta sitten, kun uusi ulkopoliittinen ryhmä vakiinnuttaa itsensä ja reagoi alueen kehitykseen. Lyhyellä aikavälillä Qatarin ulkopolitiikan perusteet eivät kuitenkaan todennäköisesti muutu. Näemme todennäköisesti jatkuvuutta Qatarin lähestymistavassa keskeisiin ulkopoliittisiin haasteisiin, kuten sen rooliin Syyrian kriisissä, sen vastauksessa Egyptin ja Tunisian murroksiin ja sen rauhanrakentajarooliin Sudanissa. Se todennäköisesti jatkaa myös ponnistelujaan rauhanneuvottelujen aikaansaamiseksi Yhdysvaltojen, Talebanin ja Afganistanin hallituksen välillä ja jatkaa Palestiinan asian puolustamista. Molemmat asiat ovat lähellä hänen isänsä sydäntä, ja Sheikh Tamim todennäköisesti jatkaa Qatarin vaikutusvallan laajentamista näillä alueilla. Jotkut Dohassa jo spekuloivat ja ehkä toivovatkin, että saattaa tapahtua paluu rauhallisempaan ja ei välttämättä vastakkaiseen ulkopolitiikkaan, mikä vahvistaisi entisestään Qatarin suhteita alueella. Tällainen lähestymistapa keskittäisi Qatarin kansainväliset ponnistelut laajemmin sen rooliin urheilun, kulttuurin ja rauhantyön edistäjänä diplomatian avulla. Tältä osin keskustelu saattaa alkaa vasta, mikä on todennäköisesti sujuvaa mutta pidennettyä siirtymäaikaa.