LNG globaaleilla energiamarkkinoilla, selitti

Energiamarkkinat elävät jännittäviä, lähes muutoksen aikoja. Brookings Doha Center -tapahtumassa 21. huhtikuuta asiantuntijat keskustelivat nesteytetyn maakaasun (LNG) markkinoilla käynnissä olevista muutoksista. Kuten Brookings Dohan vanhempi tutkija ja tutkimusjohtaja Sultan Barakat totesi alussa, LNG:n lisääntyvä saatavuus ja laskeva hinta ovat avainasemassa tässä muutoksessa: sen ansiosta maat ovat voineet monipuolistaa energialähteitä, vastata kysyntähuippuihin ja siirtyä vanhentuneesta. polttoainelähteistä nykyaikaisiin uusiutuviin energialähteisiin. LNG on tärkeä siirtymäpolttoaine, joka helpottaa siirtymistä puhtaampaan energiaan, mutta maakaasun kulutuksessa on edelleen epäröintiä (Kiina esimerkiksi harkitsee paluuta hiileen).

Uusi uljas maailma

Myös Yhdysvaltain ulkoministeriön kansainvälisten energia-asioiden erityislähettiläs ja koordinaattori Amos J. Hochstein korosti, että nämä ovat vallankumouksellisia aikoja energiamarkkinoilla: on uusia epätavanomaisia ​​ja offshore-tutkimuksia, uusiutuvan energian lisääntyminen, teknologiset edistysaskeleet ja uusi tehokkuus. ja uusi poliittinen sitoutuminen ilmastonmuutokseen.

Vain muutama vuosikymmen sitten, kuten Hochstein kuvaili, kaasua voitiin kuljettaa vain kuluttajan ja tuottajan välille muodostettuja rajoittavia putkia pitkin, mitä hän vertasi katoliseen avioliittoon. Qatarin edelläkävijänä tätä vanhaa kuljetusjärjestelmää täydennettiin myöhemmin LNG:llä, mikä lisäsi joustavuutta. Silti, toisin kuin öljy, LNG vaati kuluttajaa kaasuttamaan sen uudelleen, mikä vaati useiden miljardien dollarien investointeja infrastruktuuriin vain käyttääkseen maakaasua sen oston jälkeen. Sitten syntyi toinen innovaatio: kelluva varastointi- ja kaasutusyksikkö, joka teki LNG:stä helpomman, nopeamman ja halvemman.



Näiden muutosten myötä LNG-markkinoille on tullut uusia tuottajia: Australia ja Yhdysvallat kilpailevat Qatarin tuotantotason kanssa vuosikymmenen loppuun mennessä, ja muut tuottajat, kuten Mosambik, Tansania, Egypti, Israel ja Kypros, tulevat pian perässä. Kun presidentti Obama vannoi virkavalansa, Yhdysvallat oli maailman suurin nesteytetyn maakaasun tuoja. Huomattavaa on, että Yhdysvallat vei ensimmäisen LNG-lastinsa muutama viikko sitten. Itse asiassa Yhdysvaltojen tuontitakaisin kaasutusterminaaleja muutetaan nyt vientiin suuntautuneiksi nesteytysterminaaleiksi.

Tähän kehitykseen liittyen Hochstein väitti, että kaasun hinnat ovat yhä vähemmän sidoksissa öljyyn. Kun otetaan huomioon tuotannon nousu, on todennäköistä, että kaasun hinnat pysyvät alhaisina, vaikka öljyn hinta elpyisi, mikä lisää kysyntää. Hochstein rohkaisi hallituksia ja yrityksiä käyttämään kaasua siirtymäpolttoaineena ja vaati hallituksen politiikkaa, joka kannustaa ja säätelee ennakoivasti tällaista siirtymää ilmastonmuutostavoitteiden saavuttamiseksi.

Kun otetaan huomioon tuotannon nousu, on todennäköistä, että kaasun hinnat pysyvät alhaisina, vaikka öljyn hinta elpyisi.

Sisään: Qatar

Miten tämä kehitys todennäköisesti vaikuttaa Qatariin? Kuten H.E. Abdullah bin Hamad al-Attiyah, Abdullah bin Hamad al-Attiyah International Foundation for Energy & Sustainable Development -säätiön puheenjohtaja, sanoi, että nesteytetyn maakaasun tuotanto oli olematonta, kun hänet nimitettiin energiaministeriksi vuonna 1992. Tuolloin tavanomainen viisaus piti kaasua epäonnistuneena yrityksenä. Kuitenkin, kun Qatar lopulta investoi nesteytettyyn maakaasuun, se saavutti uskomattoman menestyksen, sillä Qatar vie nyt vientiä Aasiaan, Eurooppaan ja koko Lähi-itään.

Vaikka Qatar aloitti investoinnit kaasuun, kun sen hinta oli alhainen, hinta toipui pian ja investointi osoittautui kannattavaksi. Tänään Qatar aikoo jatkaa investointeja LNG-kapasiteetin ylläpitoon ja kehittämiseen alhaisista hinnoista huolimatta odottaen markkinoiden nousevan uudelleen. Nykyiset hinnat ovat itse asiassa mahdollisuus lisätä tehokkuutta ja tehdä tuotannosta kustannustehokkaampaa, mikä lisää voittomarginaaleja hintojen nousun jälkeen. Qatar on jo kehittänyt infrastruktuurinsa ja tilat, joten sen tuotantokustannukset ovat alhaisemmat kuin tulevien kilpailijoiden, mikä antaa sille markkinaedun. Qatar on myös yksi harvoista maista, joka hallitsee koko tuotantoketjua: alkupään, loppupään ja kuljetuksen, mikä mahdollistaa sen erittäin joustavan ja luotettavan toimivuuden. Kulutuspuolella al-Attiyah lisäsi, että alhaiset hinnat rohkaisevat kuluttajia kehittämään infrastruktuuria, joka tarvitaan kuluttamaan enemmän kaasua, mikä lisää hyödykkeen kysyntää pitkällä aikavälillä.