Lobbausuudistus: Vastuu avoimuuden kautta

Arvoisa puheenjohtaja ja muut valiokunnan jäsenet, kiitos kutsustanne jakaa kanssanne näkemykseni lobbausuudistuksesta tänä aamuna. Lobbaajien Jack Abramoffin ja edustajan Randy Duke Cunninghamin syytteeseenpanon paljastukset ja syyllisyytensä ovat ymmärrettävästi tuoneet julkisen huomion lait, kongressin säännöt ja täytäntöönpanomekanismit, jotka säätelevät lobbaajien ja kongressin jäsenten ja heidän henkilöstönsä välistä vuorovaikutusta. Kongressilla on valtavia paineita toimia nopeasti puuttuakseen tuon sääntelyjärjestelmän havaittuun riittämättömyyteen. Hyvä uutinen on, että nämä skandaalit voivat tarjota sysäyksen, jota tarvitaan kauan kaivattujen muutosten toteuttamiseen kyseisessä järjestelmässä. Huono uutinen on, että aina kun kongressi toimii nopeasti käsitelläkseen poliittisesti kiusallista tilannetta ja ilman riittävää harkintaa, se on vaarassa tuottaa virheellisen tuotteen, joka ei pysty käsittelemään tunnistettuja ongelmia ja mahdollisesti jopa aiheuttaa enemmän haittaa kuin hyötyä. Toivon, että sinä ja kollegasi voitte käyttää tarvittavan ajan ratkaistakseen käsillä olevat kysymykset täysin ja toteuttaaksenne uudistuksia, jotka tarjoavat enemmän kuin kosmeettisen vastauksen niihin.

kuinka monta Trumpin hallituksen jäsentä on vahvistettu

Lobbaus on muuttunut dramaattisesti viime vuosina. Rekisteröityneiden lobbaajien määrä on kolminkertaistunut. Washingtonin edustuksen ja ruohonjuuritason lobbauksen budjetit ovat kasvaneet eksponentiaalisesti. Eläkkeelle jäävät tai hävinneet kongressin jäsenet jäävät nyt todennäköisemmin Washingtoniin ja liittyvät heidän riveihinsä. Kongressin henkilökunta muuttaa rutiininomaisesti Capitol Hilliltä lobbaamaan kauppoja ympäri kaupunkia. Jotkut kongressin jäsenet ovat olleet aktiivisesti mukana asettamalla henkilöstönsä ja kollegoidensa avaintehtäviin lobbausyhteisössä. Monet kongressin jäsenet palkkaavat lobbaajia auttamaan keräämään kampanjavaroja uudelleenvalintakampanjoihinsa, johtajien PAC-ryhmiin, uhanalaisia ​​kollegoja ja poliittisten puolueiden komiteoita varten. Kampanjoiden kohonneet kustannukset ovat painostaneet kongressin jäseniä, jopa niitä, joilla on turvalliset istuimet, ja lobbaajia keräämään ja lahjoittamaan huomattavia rahasummia. Samaan aikaan kongressin jäsenillä ja heidän johtajillaan on enemmän mahdollisuuksia tarjota etuja lobbaajille ja heidän asiakkailleen. Näitä ovat korvamerkit, määrärahat ja valtuutuslaskut; kutsut osallistua puolueen työryhmien, pysyvien komiteoiden ja konferenssikomiteoiden epävirallisiin korotusistuntoihin; tarkistukset, jotka on lisätty lainsäädäntöprosessin myöhässä salassapitoverhon alla; sekä kirjeet ja puhelut toimeenpanovallan virkamiehille. Nämä olosuhteet edistävät käytäntöjä, jotka uhkaavat eturistiriitoja ja epäeettistä tai laitonta käyttäytymistä.

Abramoffin tapaus on kauhistuttava monessa suhteessa, ei vähiten miehen ja hänen läheisten työtovereidensa röyhkeys ja taloudelliset tavoitteet. Asianmukaisia ​​uudistuksia etsivien näkökulmasta haluaisin viitata hänen viljelyyn ja rekrytointiin hyvin palkattuihin lobbaustehtäviin kongressin tärkeimmissä toimistoissa; joidenkin jäsenten ja henkilökunnan markkinat yksityisrahoitteisille, ensiluokkaisille matkoille, joilla on haitalliset yhteydet virkatehtäviin tai julkiseen politiikkaan; todellisuus, että toimittajat havaitsivat alun perin Abramofin (ja Cunninghamin) väärinkäytökset huolimatta virallisista raportointi- ja paljastamisjärjestelmistä; ja se tosiasia, että jotkut yksityiset ryhmät ja yksityishenkilöt ilmeisesti uskovat, että hyvien yhteyksien omaavien lobbaajien palkkaaminen ja kampanjoiden ja muiden varojen suihkuttaminen kongressin jäsenille näiden lobbaajien ohjeiden mukaisesti on välttämätöntä heidän etujensa suojelemiseksi tai edistämiseksi. Nämä oppitunnit ehdottavat tehokkaampaa pyöröoven käsittelyä (jäsenille ja henkilöstölle); varmistaa, että yksityisrahoitteiset matkat ovat laillisia ja kamarin sääntöjen ja ohjeiden mukaisia; tehokkaampien raportointi- ja tiedonantojärjestelmien luominen; ja vähentää jäsenten mahdollisuuksia tarjota (tai näyttävän tarjoavan) erityisetuja kapeiden etujen vuoksi.



Avoimuus on lobbausuudistuksen avain, mielestäni tärkeämpää kuin lahjojen ja matkustuskielto tai lisärajoitukset. Useampien (neljännesvuosittain) ja yksityiskohtaisempien lobbausraporttien (joissa on tiedot jäsenten ja henkilökunnan yhteystiedoista) sähköinen arkistointi ja Internetin lähettäminen olisi hyvä ensimmäinen askel, mutta vasta ensimmäinen askel. Jäsenten ja henkilökunnan tulee rutiininomaisesti raportoida samalla tavalla yksityisrahoitteisista matkoista, lahjoista ja aterioista. Valaiseva avoimuus lisää jäsenten kannustimia noudattaa eettisten sääntöjen henkeä ja kirjainta. Heidän tulee myös vaatia hankkimaan matkan sponsorilta todistus siitä, että matkaa ei rahoita suoraan tai välillisesti lobbaaja tai ulkomainen agentti.

Mutta ollakseen tehokasta, avoimuuden on ulotuttava myös lainsäädäntöprosessiin. Määrärahojen korvamerkit ja valtuutusehdotukset olisi lueteltava selkeästi esityksissä sekä niitä ehdottaneet jäsenet ja heidän yleisen politiikan tarkoitus. Konferenssin raportteihin ei saa tehdä lisäyksiä tai poistoja sen jälkeen, kun koko konferenssikomitea on äänestänyt raportin hyväksymisestä julkisessa istunnossa. Konferenssivaliokuntien raportit olisi asetettava säännöllisesti saataville hyvissä ajoin ennen niiden käsittelyä istunnossa, jotta jäsenet ja yleisö tietävät, mistä äänestetään. Tämä tarkoittaa, että ei enää erityisiä sääntöjä, jotka luopuvat talon sääntöjen välilaskuvaatimuksista (mutta kuinka se voidaan panna täytäntöön?). Konferenssiraporttien yksittäisistä korvamerkeistä äänestämistä varten olisi tarjottava menettelylliset keinot.

Lobbausuudistus edellyttää myös huomattavasti tehostettua täytäntöönpanoprosessia. Edustajainhuoneen eettinen komitea on erotettu. Toisinaan se on toiminut vaaditulla molemminpuolisella tavalla, mutta ei ole merkkejä paluusta noihin aikoihin. Nyt edustajainhuone ja senaatti tarvitsevat jonkin verran riippumattoman eettisen toimikunnan (mukaan lukien entiset jäsenet) ja julkisen rehellisyyden toimiston yhdistämistä, jotta se voisi työskennellä yhdessä pysyvien eettisten komiteoiden kanssa tutkiakseen tai hylätäkseen syytteitä epäeettisestä käytöksestä ja varmistaakseen henkilöstön jatkuvuuden tehostetun raportoinnin ja julkistamisen hallinnassa. neuvoo jäseniä ja henkilöstöä asianmukaisessa käyttäytymisessä ja avustaa komissiota sen tutkimuksissa. Uskon, että kongressin on mahdollista perustaa tällainen uusi eettinen koneisto ilman, että se välttelee perustuslaillista vastuutaan jäsentensä kurissa tai kärsii yksimielisten riippumattomien tai erityislakimiesten kauhuista. Yhdistynyt kuningaskunta saattaa hyvinkin tarjota parhaan mallin.

Kaikki ammattiryhmät, myös lobbaajat, voivat hyötyä korkeammista eettisistä standardeista ja itsesääntelystä. Mutta mielestäni on virhe olettaa, että laajempi ongelma on heidän itsensä aiheuttama. Kongressin olisi hyvä keskittyä omiin jäseniinsä ja henkilöstöönsä, jotta sen johtajat ilmaisevat ja puolustaisivat korkeita eettisiä standardeja toimiessaan lobbaajien kanssa ja perustaisivat koulutusohjelmia, joiden avulla kongressin sisällä olevia autetaan täyttämään nämä standardit, ja luomaan tehokkaita avoimuus- ja täytäntöönpanojärjestelmät. Lobbaajat vastaavat Abramoffin seurauksiin jonkinlaisella koulutuksella ja itsesääntelyllä. Tiedustelut DOG Office of Public Integrityssä keskittävät heidän huomionsa.

Ottaen huomioon tämän kuulemisen suhteellisen kapea painopiste ja meille tänään todistaja kutsutuille esitettyjen erityisten kysymysten luonne, en kuormita teitä lisäajatuksillani kongressissa yleensä ja erityisesti parlamentissa tarvittavista uudistuksista. Niitä on käsitelty Norm Ornsteinin ja minä äskettäin valmistuneessa kirjassa, joka julkaistaan ​​tänä kesänä nimellä Murtunut oksa . Riittää, kun todetaan, että tänään käsittelemämme kysymykset liittyvät kiinteästi kongressin jäsenten institutionaalisen identiteetin ja lojaalisuuden heikkenemiseen, harkinnan ja säännöllisen järjestyksen vähenemiseen sekä rahaan ja politiikkaan liittyviin erityisongelmiin. Mutta ne ovat toista keskustelua varten.