Nixonin havainnot, osa I: Vuoden 1952 republikaanien konventti

Toimittajan huomautus: Kirjassa The Nixon Sightings Steve Hess muistaa viisi keskeistä hetkeä työskennellessään Richard M. Nixonin kanssa. Jokainen vinjetti tarjoaa kurkistuksen joihinkin tapahtumiin, jotka ajoivat nuoren senaattorin Kaliforniasta ovaalitoimistoon. Tämä sarja on kirjoitettu taustaksi Hessin uudelle kirjalle Professori ja presidentti: Daniel Patrick Moynihan Nixonin Valkoisessa talossa (Brookings Press, joulukuu 2014), dramaattinen kertomus vuosien 1969-1970 tapahtumista, kerrottu nykymuodossa.

Kansallisessa konventissa on jotain, mikä tekee siitä yhtä kiehtovan kuin herätys tai hirttäminen, muisteli H.L. Mencken, Baltimoren viisas. Yhtäkkiä tulee esitys, joka on niin räikeä ja hilpeä, niin melodramaattinen ja säädytön, niin käsittämättömän innostava ja järjetön, että tunnissa elää upea vuosi.

Mutta Mencken muistoi politiikasta ennen kuin useimmat osavaltiot valitsivat edustajansa esivaaleissa, ja kansallisen konventin tehtävänä oli vain kertoa meille virallisesti, mitä jo tiedämme, hyväksyä foorumi ja kuunnella ehdokkaan kertovan meille, miksi hän/hän pitäisi olla presidenttimme.

Vuonna 1952 republikaanien konventin edustajat eivät kuitenkaan tienneet saapuessaan 7. heinäkuuta, kenet he nimittäisivät 9. heinäkuuta. (Tämä piti paikkansa myös demokraattien konventissa, joka alkoi 21. heinäkuuta. Sen jälkeen kukaan edustaja ei voi tehdä Tämä lausunto.)

Ja minä olin siellä: Chicagon yliopiston opiskelija, rakastunut politiikkaan ja olemaan keskellä historiaa!

terveydenhuoltoon käytetty bruttokansantuote

Vain 14 osavaltiota piti esivaalit sinä vuonna. Muut osavaltiot päättivät tukea suosikkipoikaehdokasta, joka neuvotteli mielellään. Kilpailijat, Dwight Eisenhower ja Ohion senaattori Robert Taft, saapuivat kuolleena jopa Chicagoon; heidän strategiensa taidot ratkaisevat voittajan. Lisäksi arviolta 71 miljoonaa katsojaa katseli olkapäitään: ensimmäistä kertaa konventit esitettiin suorana televisiossa, ja sen ankkuroi CBS-kanavalla uusi tähti, Walter Cronkite.

Vapaaehtoisena New York Countyn republikaanikomiteassa (Tom Deweyn organisaatio) minut määrättiin kuljettamaan edustajat heidän keskustan hotellistaan ​​Chicagon amfiteatteriin, Halstediin 42-vuotiaana.ndStreet, Union Stock Yardsia vastaan. (Se oli hieno paikka, jos tuuli ei ollut väärästä suunnasta.) En ollut vapaaehtoisesti ilmoittanut, että minulla on kauhea suunnantaju. Ensimmäisellä juoksullani matkustajat, joista yhden muistan olevan Louis Lefkowitz (myöhemmin arvostettu New Yorkin oikeusministeri), päättivät kävellä viimeiset tusina korttelia. Minua kiitettiin, erotettiin ja palkittiin konferenssilippuilla.

Yksi lippu oli hieno. Kaksi lippua oli ääretön. Kesäkämppäkaverini Hank Scherer, Yalie, jolla on Connecticutin yhteyksiä, sai myös lipun. Kun otetaan huomioon vuoden 1952 satunnainen turvallisuus, tämä tarkoitti, että kaksi meistä meni sisään, yksi tuli ulos kahdella lipulla ja kaksi meni sisään ja niin edelleen, kunnes kaikki ystävämme olivat sisällä.

Marssimme vuosikongressin lattialla heiluttaen kylttejä ja laulaen kappaletta, jonka Irving Berlin oli kirjoittanut meille: I Like Ike / huudan sen mikin yli / Tai puhelin / Tai korkeimmasta tornista / Pidän Ike / Ja Ike on helppoa pitää/seisoi yksin/We the Peoplen valinta.

Kun lauloimme loputtomasti, Eisenhower-joukot syyttivät Taft-joukkoja edustajien varastamisesta ja kyseenalaistaen Georgian, Louisianan ja Texasin valtuuskuntien valtakirjat. Älä varasta, me lauloimme. Podiumilta Illinoisin senaattori Everett McKinley Dirksen, joka puhui Taftin puolella, osoitti sormella alaspäin Tom Deweylle Eisenhower-leiristä, puolueen vuosien 1944 ja 1948 ehdokkaasta. Hän sanoi: 'Seurasimme sinua ennen ja veit meidät tappion tielle.' Kokoussali purskahti, kuurovia suosionosoituksia, korvia puhkaisevia humahduksia.

TV-kopista: Siellä on paljon hämmennystä. Siitä tulee tappelu. Valokuvaajalla on ongelmia. en tiedä kuka lyö ketä. Joku kaatui, mutta on melko vaikea sanoa kuka se oli. Upseerit olivat keskellä sitä – he todella viihtyvät täällä tänä iltana.

Se oli mahtavaa!

Eisenhower voitti istumakilpailun ja sen seurauksena ehdokkuuden ensimmäisessä äänestyksessä.

Seuraavana päivänä hän valitsi Richard Nixonin, kiistanalaisen nuoren senaattorin Kaliforniasta, varapresidenttiehdokkaakseen. Hallin sisällä kuulin sisäpuhelimen äänen sanovan, mistä portista Nixon tulee sisään. Juoksin sille portille. Ovi avautui.

Richard Nixon, hänen silmänsä loistaen ja ilmeisesti keskittymättä, tarttui käteeni ja ravisi.

(Jopa sen jälkeen, kun minusta tuli Nixonin puheenkirjoittaja, en koskaan maininnut hänelle, että olin nuori mies ovella, 10. heinäkuuta 1952.)