Sosiaaliturvan väärä hälytys

Kun sosiaaliturvajärjestelmän yksityistämiseen sitoutuneet voimat esittelevät näkemyksensä Yhdysvaltojen yleisölle, he kohtaavat suuren haasteen: nykyisen järjestelmän suosion. Voidakseen myydä uudistuksensa menestyksekkäästi, yksityistämisen kannattajien on maalattava kuva sosiaaliturvasta kriisin partaalla.

Valitettavasti kukoistava talous painaa edelleen päivämäärää, jolloin sosiaaliturvan eläke- ja työkyvyttömyysrahastot ehtyvät yhä pidemmälle tulevaisuuteen. Tällä hetkellä rahastojen odotetaan loppuvan vasta vuonna 2038.

Kuitenkin viime viikkoina yksityistämisen kannattajat, mukaan lukien presidentin sosiaaliturvauudistusta käsittelevän komission jäsenet, ovat siirtäneet tätä pudotuspäivää aikaisempaan. He sanovat nyt, että todellinen kriisipäivä ei ole 2038, vaan 2016 – ensimmäinen vuosi, jolloin sosiaaliturvaetuuksien ulosvirtaus ylittäisi sosiaaliturvamaksujen tulon.



Yhdysvaltain luonnollisen kasvun nopeus

Tämä väite on virheellinen. Se merkitsee sitä, että työssäkäyvien ihmisten vuodesta 1983 lähtien maksamat etuusmaksut ylittävät verot ovat arvottomia. Se tarkoittaa, että liittovaltion hallitus ei aio kunnioittaa vaatimuksiaan, kun rahastot pyrkivät lunastamaan hankkimansa joukkovelkakirjat ylimääräisillä palkkaveroilla. Kumpikaan ei ole totta.

Ylimääräiset palkkaverot, joita on käytetty rahastojen varannon kerryttämiseen, ovat lisänneet kansallista säästämistä ja auttaneet viime vuosina maksamaan velkaa. Tällä tavalla nykypäivän työntekijöiden todellinen uhraus on lisännyt investointeja ja parantanut kykyämme maksaa tulevia etuja.

Kun sosiaaliturvaetuudet ylittävät maksut vuonna 2016, järjestelmä voi jatkaa etuuksien maksamista lunastamalla rahastoissa olevat joukkovelkakirjat. Sosiaaliturvalla tai yksityisillä eläkerahastoilla ei ole reaaliomaisuutta salkussaan; heillä molemmilla on IOU:t tai jonkin julkisen tai yksityisen tahon paperilupaukset korkojen tai osinkojen maksamisesta. Molemmissa tapauksissa omaisuuden arvo riippuu jonkun halukkuudesta lunastaa ne. Yksityisen sektorin salkut turvautuvat yhdysvaltalaisten joukkovelkakirjalainojen turvallisuuteen, koska valtion velvoitteet lunastetaan varmemmin kuin yksityisen sektorin liikkeeseen laskemat.

mitkä toimeenpanomääräykset kumoavat

Hallituksella ei ole vain maksuvälineitä, vaan on käsittämätöntä, että lainsäätäjät antaisivat hallituksen laiminlyödä velvoitteensa.

Väite, jonka mukaan liittovaltion hallituksen on nostettava veroja tai leikattava menoja sosiaaliturvan lunastamiseksi vuonna 2016, ei tee järjestelmän omaisuudesta yhtään vähemmän todellista. Jos General Motors tai IBM lunastaisi eläkerahastoissaan olevat valtion obligaatiot, myös valtiovarainministeriön olisi kerättävä uusia varoja niiden maksamiseksi. Sosiaaliturvarahastojen joukkovelkakirjat ovat yhtä arvokkaita kuin yksityisten eläkerahastojen joukkovelkakirjat. Ja päivämäärä, josta on huolehdittava, on vuosi 2038, jolloin rahastot ovat lopussa, ei 2016.

Sosiaaliturvalla on pitkäaikainen rahoitusvaje, joka on korjattava. Ongelman ratkaisemiseksi on monia vaihtoehtoja. Väärän hälytyksen antaminen vain hämmentää ongelmaa.

Alicia Munnell on Peter F. Drucker johtamistieteiden professori ja Boston Collegen eläketutkimuskeskuksen johtaja. R. Kent Weaver on Brookings Institutionin hallinto-opintojen vanhempi tutkija.