Unionin tila: Obaman ensimmäinen vuoden 2016 kampanjapuhe

Presidentti Obaman viimeinen unionin tila -puhe palvelee kahta tarkoitusta: korostaa hänen saavutuksiaan ja keskustella siitä, miltä Amerikan tulevaisuuden pitäisi näyttää. Jokainen on presidentille tärkeä perintönsä vuoksi. Jokainen on yhtä tärkeä Hillary Clintonille ja Bernie Sandersille. Presidentin – ja demokraattien – ennätys viimeisen seitsemän vuoden ajalta tulee olemaan keskeinen osa ensi vuoden poliittista keskustelua. Joissakin asioissa, joissakin osavaltioissa ja joidenkin äänestäjien kanssa tämä keskustelu auttaa demokraatteja.

Presidentillä on useita menestyksiä eri aloilla: taloudessa ja työllisyydessä, rahoitusalalla, terveydenhuollossa, koulutuksessa, kaupassa ja ympäristössä. Pakottaakseen amerikkalaisia ​​arvioimaan hänen presidenttikauttaan ja perintöään presidentti kysyy hiljaa äänestäjiltä, ​​ovatko he paremmassa asemassa kuin vuonna 2008.

Tällä tavalla hänen puheensa kuulostaa vähemmän viralliselta puheenvuorolta kongressin yhteisistunnossa. Sen sijaan se kuulostaa enemmän hänen vuoden 2012 kantopuheestaan, joka kehuu voittoja, muistuttaa amerikkalaisia ​​siitä, kuinka heidän elämänsä on parantunut, ja maalaa republikaanit esteiksi entistä suurempaa edistymistä varten. Kaikki äänestäjät ja erityisesti lähes 66 miljoonaa presidentin uudelleenvalintaa äänestäneitä ajattelevat todennäköisesti vuoden 2012 äänestystä ja kysyvät itseltään, ovatko he tyytyväisiä vai katuvatko sitä. Tuo laskelma – tuo retrospektiivinen – on tärkeämpi demokraattien ehdokkaalle kuin Obamalle itselleen. Presidentillä on mahdollisuus ja velvollisuus auttaa tämän laskelman tekemisessä.



Unionin tila antaa myös tärkeän signaalin. Se ei näytä meille vain siitä, mistä saavutuksista presidentti on ylpein, vaan myös siitä, mitä demokraattien ehdokkaan pitäisi hänen mielestään väkisin mainostaa kampanjapolulla. Jossain mielessä puhe toimii professorina toimivan presidentin luennona opiskelijoilleen: demokraattien presidentin kenttään ja demokraatteihin eri puolilla kansakuntaa, jotka juoksevat lippukilpailuissa.

Todellisuudessa yhdestäkään unionin tila -puheesta on vain vähän merkityksellisiä poimintoja – vaikka toimittajat, asiantuntijat ja lääkärit haluaisivat sanoa toisin. Huomisella puheella voi kuitenkin olla tärkeä puhe, jos presidentin sanat muuttavat retoriikkaa demokraattien esivaaleissa. On mielenkiintoista nähdä, tuleeko Unionin tilassa käsitellyistä onnistumisista näkyvämpi osa Clintonin ja Sandersin kantopuheita. Sunnuntai-illan demokraattikeskustelu Charlestonissa saattaa myös osoittaa presidentin varhaisen vaikutuksen kilpailuun.

Vuoden 2016 kilpailu voi myös vaikuttaa presidentin puheeseen. Presidentti haluaa seuraajansa olevan demokraatti, ja hän tietää, että hän voi auttaa tai estää näitä mahdollisuuksia. Sellaisenaan tämä puhe liittyy todennäköisesti myös tärkeimpiin teemoihin demokraattien esivaaleissa. Se ei ole vain tärkeää että Presidentti keskustelee epätasa-arvosta, rotuoikeudesta, aseturvallisuudesta, naiskysymyksistä, turvallisuudesta, ympäristöstä ja koulutuksen saatavuudesta. Hän yhdistää ne molempiin perintöönsä ja maalaa osapuolet niin, että niissä on jyrkkiä kontrasteja. Hän korostaa selkeää valintaa vuonna 2016 ja käyttää sen tekemiseen Clintonin ja Sandersin lemmikkiasioita.

Toinen huomioitava asia on huomisen illan puheessa, osoittaako presidentti hienovaraisesti tukea ehdokkaalle. On epätodennäköistä, että hän valitsee polun, joka nimenomaisesti auttaa Bernie Sandersia ja satuttaa hänen entistä ulkoministeriään. Mutta voit kuvitella kaksi tapaa, joilla hän voi yhdistää levynsä demokraattien esivaalin keskusteluun. Ensinnäkin hän voi näyttää todella sitoutumattomalta ja yksinkertaisesti keskustella kaikista kampanjan tärkeimmistä teemoista – demokraattien vahvistamisesta, mutta ei yksittäisistä demokraateista. Toiseksi hän saattoi osoittaa kiinnostusta Hillary Clintoniin seuraajakseen. Tällä tiellä hän keskittyisi sellaisiin kysymyksiin kuin turvallisuus, ulkopolitiikka, naisasiat ja aseiden valvonta. Nämä ongelmat ovat sellaisia, joissa Clinton pärjää melko hyvin ja/tai ylittää Sandersin. Tämä ero ei ehkä näy puheessa, mutta jos se näkyy, se on varsin merkityksellistä.

Unionin tila -puhe on presidentin ensimmäinen askel hänelle tulevana kiireisenä vuonna kampanjapolulla. Toisin kuin edustajainhuoneen ja senaatin kilpailuissa vuonna 2014 ja ennen, kun monet ehdokkaat halusivat, että presidentti ei ilmesty, Obama tulee todennäköisesti olemaan voima vuoden 2016 presidentinvaaleissa. Hän esiintyy monissa republikaanien hyökkäysmainoksissa, ja hän räjäyttää sinisiä osavaltioita ja swing-osavaltioiden demokraattisia alueita ja kehottaa ihmisiä pysymään puolueessa. Presidentti on lahjakas puhuja, lahjakas varainkeruu ja erinomainen kampanjoija. Hänen virassa osoittamansa heikkoudet ovat monella tapaa olemassa huolimatta kyvyistä, joita hän osoitti tiellä päästäkseen sinne. Huomisen illan puhe saattaa olla ensimmäinen tilaisuus presidentin käyttää näitä kykyjä seuraajansa valitsemiseen.