Trendit: miesten alemmat tulot Amerikassa

JOHDANTO

Suurimman osan kuluneesta vuosisadasta hyvä työ oli lippu keskiluokkaan. Nopean talouskasvun veturiin kiinnittyneen tyypillisen työntekijän palkat näyttivät menevän vain yhteen suuntaan: ylöspäin. Vuodesta 1950 vuoteen 1970 miestyöntekijöiden keskiansiot nousivat noin 25 prosenttia joka vuosikymmen. Ja nämä voitot eivät keskittyneet muutamien onnekkaiden keskuuteen. Pikemminkin useimpien työntekijöiden ansiot nousivat, ja melkein jokainen parhaassa iässä oleva mies (25–64-vuotiaat) työskenteli.

Teknologinen kehitys ja jatkuvasti laajenevat globaalit markkinat toivat mahdollisuuksia, joita yhä koulutetummat amerikkalaiset työntekijät ryntäsivät ottamaan vastaan. Tämä johti tasaisesti kohonneeseen elintasoon, sukupolviin lapsia, jotka ansaitsivat vanhempansa, ja kukoistavaan keskiluokkaan.



Mutta 1970-luvun puolivälissä tämä malli muuttui äkillisesti. Teknologinen muutos ja globalisaatio vaikuttivat edelleen sekä talouskasvuun että työvoiman kokonaisansioihin. Naiset, jotka tulivat markkinoille nousevalla tahdilla, nauttivat tämän vaurauden hedelmistä palkkojen nousuna. Mutta suuren työntekijäsegmentin – miestyöntekijöiden, joilta puuttui erikoisammattitaidot – omaisuus jäi irti kasvun moottorista.

Viimeisten 40 vuoden aikana, jolloin Yhdysvaltain BKT asukasta kohden yli kaksinkertaistui inflaatiokorjauksen jälkeen, parhaassa iässä olevien miesten vuosiansiot ovat itse asiassa laskeneet 28 prosenttia. Todellakin, miehet ansaitsevat nyt suunnilleen saman verran kuin heidän 1950-luvun kollegansa! Tämä lasku heijastaa sekä miesten työssäkäyvien palkkojen pysähtymistä että sitä, että vuoteen 1969 verrattuna kolme kertaa enemmän työikäisiä miehiä ei työskentele ollenkaan.

On ilmeisiä haasteita tehdä vertailuja tuloista ja suhteellisesta elämänlaadusta pitkällä aikavälillä, joka sisälsi merkittäviä edistysaskeleita terveydenhuollossa sekä monia uusia hyödykkeitä, aina henkilökohtaisista tietokoneista aurinkovoiteisiin. Siitä huolimatta tosiasia, että suuren osan työssäkäyvistä amerikkalaisista suhteelliset tulot ovat laskeneet jyrkästi, on kiistaton.

Mistä tämä ero on voinut johtua? Tavallinen talousteoria kertoo meille, että se on seurausta alentuneista ansiomahdollisuuksista ja/tai suuremmasta halusta viettää aikaa virallisten työmarkkinoiden ulkopuolella. Ja vaikka jälkimmäinen on uskottava tekijä – yhteiskunnan vaurastuessa ihmiset saattavat haluta käyttää enemmän tulojaan vapaa-ajan viettoon, todisteet viittaavat siihen, että ensisijainen syy on mahdollisuuksien väheneminen.

Itse asiassa tulojen heikkeneminen on keskittynyt tiettyihin miesten alaryhmiin sen sijaan, että se olisi jaettu tasapuolisesti – kuten tapahtuisi, jos kulttuurinen muutos olisi saanut amerikkalaiset kiinnostumaan enemmän vapaa-ajasta. Lasku on keskittynyt erityisesti vähemmän koulutettuihin miehiin.

Tämä on yhdenmukainen useiden todisteiden kanssa, jotka viittaavat siihen, että nämä muutokset ovat johtaneet miesten aiemmin tekemän työn kysynnän vähenemiseen sellaisten töiden hyväksi, joihin monet ovat vähemmän päteviä. Näistä työmarkkinavoimista huomattavin osoitus on korkeakoulukoulutuksen ansiota nouseva tuotto. Vuonna 1969 kokopäivätyössä työskentelevä keskimääräinen miespuolinen korkeakoulututkinnon suorittanut ansaitsi noin 55 prosenttia enemmän kuin keskimääräinen työntekijä, jolla oli vain lukion tutkinto. Neljä vuosikymmentä myöhemmin tämä palkkapalkkio oli 116 prosenttia. Vahvat taloudelliset voimat, mukaan lukien teknologinen muutos ja globalisaatio, ovat vähentäneet vähemmän koulutettujen ja vähemmän koulutettujen työntekijöiden työmahdollisuuksia ja lisänneet korkeasti koulutettujen työntekijöiden mahdollisuuksia.

Muuttuvien kauppatapojen ja työvoimaa säästävien innovaatioiden häiritsevät vaikutukset ovat aina olleet läsnä Yhdysvaltojen taloushistoriassa. Aiemmin teknologinen kehitys hyödytti kuitenkin enemmistöä, koska useimmat työntekijät mukautuivat investoimalla taitoihin ja koulutukseen. Kun koneistus korvasi kouluttamattoman työvoiman tehtaissa 1900-luvun alkupuolella, korkeakoulututkinnon suorittaneet amerikkalaiset löysivät parempia työpaikkoja muualta.

Erona nykyään on se, että miehet ovat suurelta osin lopettaneet taitojensa päivittämisen – korkeakoulun suorittaneiden nuorten miesten osuus on tuskin horjunut 1970-luvun lopun jälkeen. Syyt eivät ole täysin selviä, mutta niihin lukeutuvat Vietnamin sodan päättyminen (joka oli keinotekoisesti nostanut miesten opiskeluastetta) ja väliaikainen palkkaeron kaventuminen 1970-luvulla, kun ammattitaitoisen työvoiman tarjonta lisääntyi nopeasti.

Joka tapauksessa tavalliset miehet, joiden työllisyysnäkymät heikkenevät, ansaitsevat vähemmän todennäköisesti keskiluokan palkkaa.