Yhdysvaltain hallitus ja amerikkalaiset muslimit sitoutuvat määrittelemään islamofobia

Joulukuun 4. päivänä 2006 Yhdysvaltain muslimien kansallinen johto tapasi tärkeimpiä Yhdysvaltain hallituksen korkeita virkamiehiä keskustellakseen islamofobian tilasta Amerikassa ja Yhdysvaltojen muslimisuhteista. Konferenssin järjesti Brookings Institutionin Saban Centerin Bridging the Divide Initiative. Sitä tukivat Yhteiskuntapolitiikan ja ymmärryksen instituutti ja Muslim Social Scientists Association.

Ohjelman konferenssipuheenjohtajana poikkeuksellisin haaste, jonka kohtasin, oli saada yhteen kaksi puoluetta, jotka eivät nähneet asiaa silmiin. Samalla kun amerikkalaiset muslimijohtajat ja osallistujat väittivät, että islamofobia ei ollut vain todellisuus vaan nopeasti kasvava ilmiö Amerikassa, hallituksen kanta oli, että vaikka muslimivastaisten jaksojen esiintyvyys on lisääntynyt Yhdysvalloissa, sana islamofobia syventää kuilua USA ja muslimimaailma. Muut hallituksen edustajat ehdottivat myös, että pelko, johon muslimit viittasivat, ei ollut islamin pelko vaan muslimien terrorismin pelko sellaisena kuin se oli ilmennyt 11.9.2001.

Stephen Grand, US-Islamic World -ohjelman johtaja toivotti tervetulleeksi yli neljäkymmentä osallistujaa Yhdysvaltain hallitukselta ja muslimiyhteisöstä ja aloitti konferenssin. Hallitusta edusti useita osallistujia ulkoministeriöstä, sisäisen turvallisuuden ministeriöstä ja niihin liittyvistä virastoista. Aamun pääpuheen piti ammatti- ja kulttuuriasioiden apulaisvaltiosihteeri Alina Romanowski. Hänet esitteli suurlähettiläs Martin Indyk, Saban Centerin johtaja. Hän väitti tällaisten vuoropuhelujen tärkeyden aikana, jolloin Amerikan ja muslimimaailman välinen kuilu näytti kasvavan.



Alina Romanowski toisti vision ja tavoitteet, joita suurlähettiläs Karen Hughes pyrkii edistämään ulkoministeriössä julkisen diplomatian alalla. Hän puhui julkisen diplomatian kolmesta keskeisestä tavoitteesta – positiivisen näkemyksen tarjoamisesta toivosta ja mahdollisuudesta ympäri maailmaa, joka perustuu Amerikan uskoon vapauteen, oikeudenmukaisuuteen, mahdollisuuksiin ja kaikkien kunnioittamiseen; väkivaltaisten ääriliikkeiden eristäminen ja marginalisoiminen ja heidän vihan ja tyrannian ideologiansa kohtaaminen; ja edistää tunnetta yhteisistä arvoista ja yhteisistä intresseistä amerikkalaisten ja eri maiden, kulttuurien ja uskontojen kansojen välillä ympäri maailmaa. Kysymys ja vastaus -tilaisuus oli erittäin avoin ja rehellinen. Romanowski suostui välittämään ryhmän istunnon aikana esiin ottamat asiat muille osastolla. Hänen mukaansa kuunteleminen ja mahdollisuuksien luominen ihmisten väliseen vaihtoon ja vuoropuheluun oli keskeinen osa ulkoministeriön koulutus- ja kulttuuritoimiston työtä.

Nihad Awad, Yhdysvaltain islamilaisten suhteiden neuvoston pääjohtaja, väitti, että islamofobia oli uusi sana, mutta ei uusi ilmiö. Hän esitti tietoja osoittaakseen, että muslimeihin kohdistuvat viharikokset olivat lisääntyneet 29% viimeisen vuoden aikana, ja kymmenen vuoden aikana vuodesta 1995, jolloin hänen organisaationsa [CAIR] oli kerännyt tietoja islamofobisista jaksoista, se on osoittanut vain tasaista kasvua. Hän päätteli, että islamin ja muslimeiden kritisoiminen ei ole islamofobiaa, mutta uskon ja uskovien pilkaminen on varmasti sitä.

ISNA:n johtajuuden kehittämiskeskuksen johtaja Louay Safi väitti, että islamofobia syventää kuilua Yhdysvaltojen ja islamilaisen maailman välillä. Hän väitti, että islamia esitetään yhä enemmän väkivaltaisena ja suvaitsemattomana uskonnona ja tämä viesti leviää marginaaleista valtavirtaan. Tapahtumassa julkaistiin raportti nimeltä Islamin syyttäminen, jonka on kirjoittanut tohtori Safi ja julkaissut Institute for Social Policy and Understanding.

MAS Freedom Foundationin johtaja Imam Mahdi Bray ilmaisi huolensa siitä, että huolimatta siitä, että useimmat muslimit vaalivat amerikkalaisia ​​arvoja, heitä kuvataan kapinallisina. Hän valitti islamifobian taustalla olevaa tietämättömyyttä islamista ja ehdotti, että toisinaan jotkin hallituksen toimet, kun se liioittelee kätensä ja heikentää muslimien kansalaisoikeuksia liian innokkaassa terrorismin vastaisessa taistelussa, voivat myös edistää islamofobian lisääntymistä. .

Iltapäivän pääpuheen piti Dan Sutherland, kotimaan turvallisuusministeriön kansalaisoikeusvirkailija. Mr. Sutherland aloitti havainnolla, että islamofobiasta on paljon lämpöä, mutta hyvin vähän valoa. Hän käsitteli islamofobiaa ja lisääntyviä viharikoksia ja muslimivastaista keskustelua Amerikassa. Hän väitti viidenkymmenen vuoden tilastotietojen perusteella, että Amerikka on vähitellen tullut vähemmän ja vähemmän rasistiseksi.

Sutherland puhui sitten pitkään amerikkalaisten muslimien upeista saavutuksista amerikkalaisen elämän kaikilla aloilla väittäen, että amerikkalaisten muslimien integroitumisen ja menestymisen aste kumoaa kaikki väitteet järjestelmällisestä islamofobiasta Amerikassa. Hän kuitenkin myönsi, että islamofobisia jaksoja on ollut useita, mutta hän väitti myös, että monet niistä ratkesivat muslimien eduksi, ja keskusteli muutamasta tapauksesta, joissa hallitus on puuttunut tehokkaasti muslimien puolesta.

Hallituksen tapaus oli hyvin selvä; kyllä, on huolestuttavan paljon tapauksia, jotka viittaavat siihen, että ennakkoluulot toimivat, mutta kokonaiskuva kuitenkin osoittaa, että asiat eivät ole niin huonosti kuin jotkut muslimijohtajat väittivät niiden olevan.

Päivän viimeiseen paneeliin kuuluivat Ahmed Younis, Muslim Public Affairs Councilin kansallinen johtaja, Imad-ad-Dean Ahmad Association of Muslim Social Scientists ja Muqtedar Khan of Brookings Institution. Tämä paneeli pyrki tasapainottamaan keskustelua väittämällä, että vaikka on häiritseviä merkkejä muslimien vastaisten ennakkoluulojen kasvusta Amerikassa, on useita tutkimuksia, jotka puhuvat tästä todellisuudesta, amerikkalaisten muslimien on oltava varovaisia ​​puhuessaan islamofobiasta.

Panelistit väittivät myös, että amerikkalaisten muslimien on työskenneltävä hallituksen kanssa paitsi haastaakseen Yhdysvalloissa leviävän islamin vastaisen keskustelun, vaan myös korjatakseen joitain väärinkäsityksiä, joita hallitus itse saattaa salata islamista ja Yhdysvaltain muslimeista. Lisäteema, jota tutkittiin, oli tarve haastaa muslimiyhteisössä leviävää amerikkalaisvastaisuutta. Panelistit ymmärsivät, että amerikkalaisvastaisuus ja islamofobia ruokkivat toisiaan, ja he vaativat samanaikaisesti puuttumaan molempiin ennakkoluuloihin.

Vaikka tämä oli ensimmäinen Yhdysvaltain hallituksen ja Yhdysvaltain muslimien islamofobiaa käsittelevä konferenssi, tarvitaan useita muita tällaisia ​​vuorovaikutuksia, jotta termi voidaan määritellä ja päästä yhteisymmärrykseen muslimien vastaisten ennakkoluulojen laajuudesta Amerikassa ja siitä, miten hallitus ja yhteisö voi käsitellä sitä yhdessä.

Tämä mielipide on myös julkaistu v Lähi-idän verkossa , AltMuslim , ja CounterCurrents.org .