Miksi meidän pitäisi rekisteröidä äänestäjät, kun he ilmoittavat veronsa?

Viime viikkoina olemme nähneet hullun taistelun, kun osavaltiot valmistautuvat järjestämään kansalliset vaalit pandemiaolosuhteissa. Kun kävi selväksi, että hallitus ei onnistunut hillitsemään virusta, tämä toiminnan tuulahdus oli jossain määrin väistämätön. Mutta jopa normaaleissa olosuhteissa vaalihallintomme asettaa kauhean taakan amerikkalaisille äänestäjille. Amerikka tarvitsee massiivisen uudelleensijoituksen vaaliinfrastruktuuriimme. Yksi politiikka, joka pitäisi sisällyttää siihen asialistaan: äänestäjien rekisteröinti tuloveroilmoituksessa.

Tämän vuoden vaaleihin valmistautuminen ei ole ainutlaatuista; se tapahtuu joka vaaleissa, vain pienemmässä mittakaavassa. Tänä vuonna osavaltiot kamppailevat varmistaakseen, että niillä on tarkat osoitetiedot, jotta he voivat lähettää äänestäjilleen päivitykset äänestysmenettelyistä. Mutta joka vaalivuosi, koska äänestäjien rekisteröintiä ei käsitellä automaattisesti, kansalaisjärjestöt ryntästyvät rekisteröimään äänestäjiä ja päivittämään ilmoittautumistietoja. Valtavia voittoa tavoittelemattomia resursseja on omistettu tehtävään, josta muissa maissa hallitus huolehtii tehokkaammin.

Se, että äänestäjien rekisteröintivelvollisuus lankeaa aivan tarpeettomasti kansalaisille, on oudosti samansuuntaista veroilmoitusprosessin kanssa, jossa useimmat amerikkalaiset ovat velvollisia käyttämään huomattavia määriä aikaa ja rahaa järjestelmään, joka toimittaa veroviranomaiselle sen jo hallussaan olevat tiedot. . Entä jos leikkaamme byrokratiaa ja antaisimme verovelvollisten päivittää myös äänestäjärekisterinsä?



Jeremy Bearer-Friend ja minä keskustelemme juuri tästä mahdollisuudesta uusi artikkeli sisään Tax Notes . Joko osavaltion tai liittovaltion tasolla ehdotamme, että äänestäjien rekisteröinti voitaisiin helposti lisätä olemassa oleviin verolomakkeisiin. Esimerkiksi lomakkeella 1040 verottajalta voitiin kysyä, haluaako hän rekisteröityä äänestämään, ja jos hän vastasi kyllä, hänet ohjataan Aikataulu VR:ään täyttämään rekisteröintiä varten tarvittavat tiedot.

Tämä lähestymistapa saattaa tuntua suurelta muutokselta. Mutta itse asiassa se on testattu ja osoittautunut tehokkaaksi. Kanadassa automaattinen äänestäjien rekisteröintiprosessi on vahvasti riippuvainen veroviraston tiedoista, ja tuloksena on ollut dramaattinen tarkkojen rekisteröintitietojen kasvu. Liittovaltion politiikka olisi tehokkain veroaikaisen äänestäjien rekisteröinnin toteutus, mutta politiikkaa voitaisiin soveltaa myös osavaltion tai jopa paikallisella tasolla – missä tahansa paikkakunnalla on verolomake.

Se on politiikka, joka sopii hyvin monien osavaltioiden pyrkimyksiin ottaa käyttöön automaattinen äänestäjien rekisteröinti. Parhaassa tapauksessa automaattinen rekisteröinti yhdistettäisiin esitäytettyihin veroilmoituksiin. Tämä lähestymistapa vähentäisi huomattavasti paperityötä, jota amerikkalaiset kohtaavat, kun he yrittävät suorittaa kansalaisuuden perustehtäviä, ja samalla ihmiset voivat päivittää rekisteröintiään tai muuttaa veroasiakirjojaan tarpeen mukaan.

COVID-19 on paljastanut perustavanlaatuisia heikkouksia amerikkalaisten instituutioiden perustana. Emme voi vastata vain sattumanvaraisilla korjauksilla; tarvitsemme kattavia suunnitelmia infrastruktuurimme, mukaan lukien vaalihallinnon, jälleenrakentamiseen. Yksi ratkaisun osa tulee olla äänestäjien rekisteröinti tuloveroilmoituksessa.